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Finale de la NBA : les Lakers et LeBron James largement favoris face au Heat

Il dépose le ballon dans le panier.

LeBron James

Photo : Associated Press / Chris Szagola

La Presse canadienne

La finale de la NBA opposera les Lakers de Los Angeles, largement favoris, à l'équipe Cendrillon qu'est le Heat de Miami.

Le premier match aura lieu mercredi à 21 h (HAE).

Voici un aperçu des forces en présence.

Du côté des Lakers, LeBron James en est à sa 10e finale, après ses titres avec Miami, en 2012 et en 2013, et avec l'équipe de son coin de pays, les Cavaliers de Cleveland, en 2016.

À 35 ans, il veut ajouter un joyau de luxe à sa couronne : un championnat avec les Lakers, l'une des équipes les plus célèbres et prestigieuses de l'histoire de la NBA.

À sa deuxième saison en Californie, il a permis aux siens d'atteindre les séries pour la première fois en sept ans.

James a apporté une grande contribution dans les séries avec une moyenne de 26,7 points par match.

Anthony Davis en fournit encore plus (28,8). Avant d'être cédé aux Lakers, en juillet 2019, il a disputé ses sept premières saisons avec les Pelicans de La Nouvelle-Orléans.

Un entraîneur discute avec deux joueurs pendant un entraînement.

L'entraîneur Frank Vogel (gauche), LeBron James (centre) et Anthony Davis (droite)

Photo : La Presse canadienne / Mark J. Terrill

Les jeunes Kyle Kuzma et Alex Caruso occupent aussi une place importante dans le groupe de Frank Vogel.

Les vétérans Rajon Rondo et Danny Green ont respectivement remporté un titre de la NBA avec Boston en 2008 et Toronto en 2019.

Vogel en est à sa première année en poste. C'est toutefois sa neuvième saison à la barre d'une équipe, en incluant des passages en Indiana et à Orlando.

Le Heat coriace

Du côté du Heat, Jimmy Butler a finalement sa chance en finale, à sa dixième campagne dans le circuit.

Lui et le Slovène Goran Dragic forment un duo d'impact avec en moyenne une vingtaine de points par match.

Bam Adebayo, qui s'est blâmé à la suite du revers dans le cinquième match contre Boston, en finale de l'Est, a rebondi avec 32 points dans le gain qui a éliminé les Celtics.

Il s'accroche au panier.

Bam Adebayo

Photo : AP / Mark J. Terrill

Il peut briller dans à peu près tous les aspects du jeu.

Il n'est pas en train de révéler son talent maintenant, il est déjà un joueur vedette, a dit Vogel en vidéoconférence lundi. Je l'ai côtoyé un peu lors du week-end des étoiles (en février). Il a beaucoup de talent, mais c'est aussi un jeune homme formidable.

Il correspond à merveille au nouveau profil d'un centre de la NBA, a-t-il ajouté. Sa polyvalence est remarquable. Il peut tout faire. Il est l'une des grandes raisons de leurs succès.

Tyler Herro a étourdi Boston avec 37 points dans le duel 4. La recrue a aussi enregistré 11 points au dernier quart dans le sixième match.

Duncan Robinson a connu des rencontres de 20, 18 et 15 points en finale de l'Est.

Andre Iguodala a aidé Golden State à remporter trois fois le trophée Larry-O'Brien.

Lors du dernier match contre les Celtics, il a réussi 15 points, dont une fiche de 4 en 4 pour les tirs de trois points.

L'entraîneur-chef Erik Spoelstra dirige le Heat depuis avril 2008. Il a succédé à Pat Riley, le président de l'équipe depuis 1995.

En saison, le Heat a fini 5e dans l'Est avec un dossier de 44-29. Il s'agit de la première fois qu'une équipe classée 5e accède à la finale de la NBA.

Ils peuvent vous battre de plusieurs façons, a confié Vogel. Ils tirent bien, ils sont coriaces et ils sont extrêmement bien dirigés. J'ai énormément de respect pour ''Spo''. Nous allons devoir être à notre mieux pour les battre.

Les Lakers ont mené l'Ouest avec une fiche de 52-19.

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