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Le médecin accusé dans l'affaire Aderlass passe aux aveux

Il tient une fiole.

Un technicien analyse un échantillon.

Photo : La Presse canadienne

Agence France-Presse

Le Dr Mark Schmidt, cerveau du réseau de dopage sanguin démantelé en 2019 lors de l'opération Aderlass, est passé aux aveux mardi durant son procès à Munich.

Dans une déclaration lue par ses avocats, le médecin a indiqué avoir dopé des athlètes depuis 2012 et avoir agi par fascination pour le sport de haut niveau, beaucoup plus que par souci du gain financier. Il n'a pas dévoilé les noms des athlètes qui n'ont pas été déjà cités dans l'enquête.

Pourquoi me suis-je décidé à pratiquer le dopage sanguin? Je ne m'en souviens plus, a dit le Dr Schmidt à la cour. Le dopage est à l'ordre du jour si l'on veut réussir.

Il assure aussi avoir agi avec le souci permanent de ne pas mettre en danger la santé des athlètes qu'il traitait, essentiellement dans le ski et le cyclisme, selon les éléments de l'acte d'accusation. C'était très important pour moi, a-t-il lancé.

Le médecin s'est décrit comme un homme fasciné par le sport de haut niveau, et non par l'argent. Au bout du compte, je ne faisais pas de bénéfices, j'ai toujours vu ça comme un passe-temps, a déclaré le Dr Schmidt.

Il a indiqué avoir demandé 5000 euros (7824,65 $ CA) par année pour ses opérations de prélèvement et de réinjection du sang, et a parfois touché des primes lorsque les athlètes remportaient des courses ou des médailles.

Le Dr Schmidt, né dans une famille de sportifs et lui-même skieur alpin pendant sa jeunesse, comparaît avec quatre complices, dont son père. Les audiences sont prévues jusqu'en décembre et le verdict devrait être connu avant Noël.

L'affaire avait éclaté publiquement le 27 février 2019 lorsque la police autrichienne a procédé à une spectaculaire descente sur le site des Championnats du monde de ski, à Seefeld, en Autriche. Cinq athlètes ont été arrêtés sur-le-champ et Mark Schmidt a été interpellé le même jour par la police allemande à Erfurt, dans le cadre d'une opération baptisée par les enquêteurs Aderlass (saignée en allemand).

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