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Nouveau sursis de cinq mois pour l'athlétisme russe

Produit dopant entre les mains d'un individu

La RUSAF avait jusqu'au 30 septembre pour présenter son plan.

Photo : Associated Press / Alexander Zemlianichenko

Agence France-Presse

La Fédération russe d'athlétisme (RUSAF) a obtenu samedi cinq mois de plus, jusqu'au 1er mars 2021, pour présenter un plan de réforme, et reste sous la menace d'une exclusion de la Fédération internationale (World Athletics) et de l'absence de ses athlètes aux Jeux olympiques de Tokyo.

En raison d'un vaste scandale de dopage et de corruption, la RUSAF est suspendue de World Athletics depuis le 13 novembre 2015.

Après avoir fourni à l'été 2018 de faux documents afin d'éviter une suspension à Danil Lysenko (vice-champion du monde 2017 en saut en hauteur) pour manquements à ses obligations de localisation pour des contrôles antidopage inopinés, elle est sous la menace d'une exclusion de World Athletics, qui a gelé le processus de réintégration.

La RUSAF a payé son amende de 8,4 millions de dollars canadiens (amende de 6,79 M$ CA et frais de procédure), l'une des trois conditions pour revenir dans le giron de World Athletics.

Elle doit aussi présenter un plan de réforme pour se conformer aux exigences d'une tolérance zéro par rapport au dopage et redevenir un allié fiable dans la lutte pour un sport propre, explique World Athletics.

Elle avait jusqu'au 30 septembre pour présenter son plan, mais le groupe de travail chargé d'évaluer les progrès de la Russie n'a pu que constater que la RUSAF n'était pas en mesure de le faire. Cet échec est moins attribuable à un manque de volonté qu'à un manque de savoir-faire et de ressources, dit-il, après avoir refusé le brouillon envoyé par la RUSAF au 31 août, une copie sérieusement déficiente.

Il y a un vide à la RUSAF actuellement, ils n'ont pas de conseil d'administration, pas d'équipe de direction et très peu de personnel expérimenté, ajoute-t-il.

World Athletics accorde donc à la RUSAF un nouveau délai et fixe au 1er mars 2021, soit moins de cinq mois avant l'ouverture prévue des Jeux de Tokyo, la date butoir pour présenter ce plan de réforme.

Si un plan adéquat n'est pas achevé d'ici cette date-là, le Conseil envisagera une nouvelle fois l'exclusion de la RUSAF, a affirmé le Britannique Sebastian Coe, patron de World Athletics. Une telle procédure compromettrait grandement la présence d'athlètes russes, même sous bannière neutre, aux Jeux olympiques reportés du 23 juillet au 8 août.

Deux experts internationaux vont être nommés pour orienter et soutenir la nouvelle équipe de la RUSAF dans l'élaboration de ce plan de réforme. L'ancienne vice-directrice générale de l'Agence antidopage russe, Margarita Pakhnotskaya, est la première nommée. Le second expert, basé en Russie, sera annoncé prochainement.

Le processus d'attribution du statut d'athlète neutre autorisé (ANA), qui permet aux athlètes russes de participer aux compétitions internationales sous de strictes conditions de respect des règles antidopage, a été suspendu à la suite de l'affaire Lysenko, sportif qui bénéficiait de ce statut jusqu'à l'été 2018.

Ce processus ANA pour 2021, et donc pour les Jeux de Tokyo, fera l’objet de révisions et de discussions en fonction des progrès réalisés dans l'élaboration du plan de réforme, a indiqué Coe.

Nous sommes ravis que notre dialogue avec World Athletics se déroule désormais de manière constructive. Il est très important que le groupe de travail ait traité avec compréhension la situation très difficile dans laquelle se trouve actuellement la fédération, tant du point de vue des capacités financières que du personnel, a écrit dans un communiqué le secrétaire général de la RUSAF, Andrey Konokotin.

Des experts internationaux nous aideront à affiner [le plan] afin de nous conformer pleinement aux exigences de World Athletics, a-t-il ajouté en saluant la nomination de Mme Pakhnotskaya, avec laquelle il affirme avoir déjà entrepris un dialogue.

Nous prévoyons qu'à la réunion de décembre du Conseil de World Athletics, une décision sera prise pour reprendre le processus d'octroi du statut neutre à nos athlètes, conclut-il en affirmant vouloir faire de notre mieux pour cela.

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