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Ce qu'il faut savoir pour les séries de la MLB

Trois coéquipiers se félicitent après qu'un d'eux eut marqué un point dans un match de baseball.

Vladimir Guerrero fils, Rowdy Tellez et Teoscar Hernandez comptent parmi les meilleurs cogneurs des Blue Jays cette saison.

Photo : Associated Press / Michael Dwyer

La Presse canadienne

Comme un peu toute la saison de 2020, les séries éliminatoires seront bien différentes cette année au baseball majeur.

À commencer par le nombre d'équipes admises. La MLB a décidé d'attiser l'intérêt d'un plus grand nombre de partisans en ouvrant le cadre de ses séries éliminatoires. Ainsi, au lieu de 10 équipes, ce sont 16 qui lutteront pour le trophée du commissaire.

Il y a donc huit équipes par ligue : les deux premières de chaque division, puis les deux meilleures fiches parmi les autres. Les équipes seront classées selon leur fiche, de 1 à 8. À noter que les champions de divisions sont classés de 1 à 3. Les équipes de deuxièmes places de 4 à 6 et les équipes repêchées 7 et 8, peu importe si elles ont de meilleures fiches que des clubs mieux classés. Jusqu'ici, pas beaucoup de changements, si ce n'est que personne ne bénéficie d'un laissez-passer au premier tour.

Les équipes sont placées dans un tableau — à la façon du March Madness, le championnat universitaire américain de basketball —, la première contre la 8e, et ainsi de suite, dans chaque ligue. Au premier tour, les séries seront des deux de trois. Mais afin d'éviter les déplacements superflus en temps de pandémie, les trois rencontres auront lieu dans le stade de l'équipe la mieux classée, qui agira à titre d'équipe hôtesse pour toutes ces rencontres.

Au deuxième tour, l'équipe avec la meilleure fiche se mesurait habituellement à celle avec la moins bonne. Ce ne sera plus le cas. Comme au March Madness, les équipes poursuivent leur route de façon linéaire dans ce tableau. Ainsi, le gagnant de la série 1 contre 8 fera face au vainqueur de 4 contre 5, au meilleur de cinq duels cette fois. Et la formation qui sortira victorieuse de la série 2 contre 7 rencontrera le gagnant de 3 contre 6.

Cette fois, les quatre clubs agiront comme receveurs à tour de rôle, selon la formule 2-2-1. Mais ces matchs seront disputés en territoires neutres. La MLB a assigné quatre villes pour accueillir ce deuxième tour éliminatoire : San Diego et Los Angeles pour les matchs de la Ligue américaine, ainsi qu'Arlington et Houston pour les matchs de la Nationale.

Les quatre équipes gagnantes passeront ensuite aux choses sérieuses : les séries de championnat. San Diego accueillera celle de l'Américaine et Arlington celle de la Nationale. La MLB, en choisissant ces sites neutres, n'a pas voulu courir le risque qu'une équipe se retrouve dans son stade à cette étape-ci.

Finalement, le tout nouveau Globe Life Park d'Arlington accueillera la Série mondiale. L'équipe avec la meilleure fiche en saison sera établie comme receveuse pour la série, disputée en format 2-3-2, comme les séries de championnat.

Des favoris?

Toute cette mécanique, c'est bien, mais qui part avec une longueur d’avance?

Difficile de ne pas parler des Dodgers de Los Angeles, assurés d'avoir la meilleure fiche de la Nationale avec 40 victoires avant les rencontres de vendredi. Dans l'Américaine, les Rays de Tampa Bay (37 victoires) sont pour l'instant l'équipe la mieux classée.

Parlant des Rays, ils devraient affronter les Blue Jays au premier tour et ce ne sera pas sans risque. Les Torontois viennent de prouver, en remportant trois matchs sur quatre face aux Yankees, qu'ils sont sans complexes. La jeune formation des Jays, menée par Bo Bichette, Cavan Biggio, Vladimir Guerrero fils et Theoscar Hernandez, pour ne nommer que ceux-là, ne se laisse pas impressionner facilement.

Bo Bichette essaie d'attraper une balle de baseball.

Bo Bichette a enregistré au moins un coup sûr dans neuf matchs consécutifs entre les 5 et 15 août.

Photo : Getty Images / Douglas P. DeFelice

Il ne faudrait surtout pas passer outre les équipes qualifiées pour les éliminatoires dans la Division centrale : les Twins du Minnesota, les White Sox de Chicago et les Indians de Cleveland. Les Twins ont le haut du pavé au moment d'écrire ces lignes puisqu’ils ont devancé les White Sox grâce à une séquence de quatre victoires, jumelée à la glissade de cinq défaites des Sox. Si jamais les Twins terminent au premier rang, il faudra plaindre l'équipe qui les visitera puisqu’ils présentent une fiche de 23-5 à domicile, la meilleure des majeures.

Dans la Nationale, les Padres de San Diego (2es), à l'instar des Jays cette saison, sont une équipe bourrée de jeunes de talents qui ne craignent personne. Fernando Tatis fils, Manny Machado, Jake Cronenworth, Jurickson Profar et Trent Grisham sont tous âgés de 27 ans ou moins. Même les Dodgers n'ont pas été en mesure de les intimider cette saison.

Les Braves, champions dans l'Est, pourraient faire un bon bout de chemin. Ils pointent, pour l'instant, au 2e rang de la Nationale et affronteraient les Reds de Cincinnati qui ne sont pas encore assurés de prendre part aux séries.

Qu'en est-il des Yankees et des Astros de Houston? Les Astros ne sont toujours pas qualifiés pour les séries, tandis que les Yankees jouent peut-être leur pire baseball de la saison depuis qu'ils ont obtenu leur qualification. Plusieurs de leurs gros canons, soit Aaron Hicks, Bary Sanchez et Brett Gardner, frappent à peine pour ,200.

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