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Bottas et Hamilton dominent les essais libres à Sotchi

Valtteri Bottas roule sur le circuit de Sotchi en Russie.

Valtteri Bottas sur le circuit de Sotchi en Russie

Photo : Getty Images / Pool

La Presse canadienne

Valtteri Bottas a imposé son rythme lors des deux séances d'essais libres du Grand Prix de F1 de Russie vendredi. Les Mercedes semblent de nouveau intouchables.

Bottas a inscrit le meilleur chrono de la journée en 1 min 33 s 519/1000 lors de la deuxième séance, deux dixièmes de seconde devant son coéquipier et meneur au championnat Lewis Hamilton. Derrière le duo, la Renault de Daniel Ricciardo a été reléguée à plus d'une seconde.

Le Britannique tentera de remporter ce week-end la 91e victoire de sa carrière, ce qui égalerait le record détenu par Michael Schumacher. Il a toutefois connu un début de week-end difficile. Des pneus endommagés et des interruptions de séance l'ont laissé avec le 19e temps de la première séance.

Les pilotes de Mercedes-Benz ont gagné les six courses disputées à ce jour à Sotchi. Hamilton a remporté quatre de ces victoires, dont les deux dernières.

Bottas a donné le ton dès la première séance (1:34,923), devançant Ricciardo d'une demi-seconde. Max Verstappen a terminé 3e au volant de sa Red Bull.

Le Québécois Lance Stroll, auteur du 5e chrono plus tôt dans la journée, a été nettement plus en retrait pendant la deuxième séance, se contentant du 17e rang à plus de deux secondes de Bottas. Son coéquipier au sein de Racing Point Sergio Perez s'est classé 6e.

Nous continuons à apprivoiser la voiture avec ses nouveaux morceaux, a expliqué Stroll. Son comportement est bon et c’est encourageant. Il fait chaud et tout le monde va en souffrir, mais nous sommes en bonne posture.

Ferrari a de nouveau eu du mal à trouver le rythme avec la 8e position de Charles Leclerc dans la deuxième séance, le meilleur résultat de la journée pour l'équipe italienne.

La première a été brièvement interrompue lorsque Nicholas Latifi a heurté un muret avec sa Williams. Le Canadien s'est hissé au 15e rang devant son coéquipier George Russell en après-midi.

Après ma sortie de piste, qui m’a fait perdre du temps, je me suis senti à l’aise dans l’auto, a expliqué Latifi. Les simulations de qualification et les réglages de course nous ont donné de bonnes infos pour travailler ce soir.

Carlos Sainz fils a également perdu le contrôle de sa McLaren. Il a percuté une barrière et a endommagé son aileron arrière.

Des spectateurs portant des masques étaient éparpillés dans les gradins pendant ces essais. On s'attend à ce que 30 000 personnes soient présentes tout au long du week-end de course, bien plus qu'à n'importe quelle course de la saison jusqu'à présent, bien que les organisateurs de Sotchi n'aient pas publié les chiffres définitifs des ventes de billets.

Un nouveau PDG

L'ancien directeur de l'équipe Ferrari Stefano Domenicali a été nommé au poste de président-directeur général de la F1.

À 55 ans, l'Italien va succéder dans ce rôle à Chase Carey, qui aura incarné pendant quatre ans le début de l'ère Liberty Media. Domenicali prendra ses fonctions le 1er janvier, après avoir quitté celles qu'il occupe à la tête du constructeur Lamborghini.

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