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Possible conflit d'horaire entre la saison de la NBA et les Jeux olympiques

Adam Silver

Adam Silver

Photo : Getty Images / Vaughn Ridley

Associated Press

Selon ce qu’entrevoit le commissaire de la NBA, Adam Silver, la prochaine saison ne commencera pas avant janvier, au plus tôt.

Il a aussi reconnu que des joueurs d'élite pourraient choisir de ne pas représenter les États-Unis aux Jeux olympiques de Tokyo, l'été prochain.

À l'origine, la ligue espérait lancer la campagne 2020-2021 en décembre.

Je crois que le mieux est d'y aller pour janvier, a confié Silver à Bob Costas, dans le cadre de Citizen by CNN. Notre but est de présenter une saison normale de 82 matchs, puis les séries.

Le but est aussi que les matchs aient lieu dans les arénas habituels et devant des partisans, mais il y a encore beaucoup d'informations à recueillir.

La NBA n'a pas joué devant des foules depuis le 11 mars, date où la pandémie a mis le circuit sur pause.

Dans la bulle à Disney, une trentaine de personnes sont autorisées à assister aux matchs depuis quelques semaines, des membres des familles ou des amis des joueurs.

Ces invités sont testés quotidiennement pour le coronavirus, comme toute personne sur le campus de la NBA.

Une saison typique dure près de six mois, suivie par des séries d'environ deux mois. Un départ en janvier pourrait vouloir dire une fin de saison en juin ou juillet et des séries qui s’étirent jusqu’à la fin août ou septembre.

Les Jeux de Tokyo doivent se tenir du 23 juillet au 8 août. À compter de juin, il est prévu que des nations bataillent pour obtenir les quatre places restantes pour le tournoi à 12 clubs.

Il y a plusieurs excellents joueurs américains, mais peut-être que les 15 meilleurs joueurs de la NBA ne seront pas aux Jeux, a dit Silver.

Aussi, plusieurs joueurs peuvent représenter d'autres pays. Il faudra composer avec tout ça.

Certains entraîneurs de la NBA comptent diriger une équipe nationale aux JO ou dans le tournoi de qualifications. C’est le cas de Nick Nurse des Raptors de Toronto. Il sera à la barre de la formation canadienne pour les qualifications et, éventuellement, à Tokyo.

Gregg Popovich, des Spurs de San Antonio, dirigera l’équipe américaine et sera épaulé par Steve Kerr des Warriors de Golden State et par Lloyd Pierce des Hawks d’Atlanta.

Les circonstances sont très uniques et inhabituelles pour le mouvement olympique et pour nous aussi. Il faudra faire coexister ces deux considérations, a conclut Silver.

Les États-Unis, le Nigeria, l'Australie, l'Espagne, l'Argentine, l'Iran, la France et le Japon ont déjà leur place au tableau olympique masculin.

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