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Le gouvernement britannique retarde le retour du public dans les stades

Des joueurs se tiennent debout sur la pelouse devant des tribunes vides.

La saison 2020-2021 de la Premier League s'est amorcée à huis clos à la mi-septembre.

Photo : Getty Images / Lindsey Parnaby/Pool

Agence France-Presse

Le premier ministre britannique Boris Johnson a annoncé mardi que le retour du public dans les stades n'aurait pas lieu au début octobre comme espéré, en raison de la recrudescence de la pandémie dans le pays.

Nous devons reconnaître que la diffusion du virus nuit à notre capacité à rouvrir les conférences économiques, les expositions et les événements sportifs, a-t-il dit.

Nous ne serons donc pas capables de faire cela le 1er octobre et je suis conscient de ce que cela signifie pour nos clubs sportifs, qui sont la vie et l'âme de nos communautés. Mes amis, le ministre des Finances et le secrétaire d'État à la Culture, travaillent urgemment sur ce qu'on peut faire pour les soutenir, a ajouté M. Johnson.

Le ministre d'État Michael Gove avait déjà annoncé, plus tôt mardi, qu'une réouverture de masse des stades ne serait pas appropriée, malgré les difficultés financières rencontrées par le milieu sportif en raison de la crise économique qui découle de la pandémie.

Un programme par étapes pour un retour de davantage de monde était à l'étude, il n'était pas question de stades bondés, a expliqué M. Gove, l'un des plus proches ministres de Boris Johnson, à la BBC.

Nous réfléchissons à une manière, pour le moment, de mettre en pause ce programme. Mais ce que nous voulons, c'est que, quand les circonstances le permettront, davantage de monde puisse revenir, a-t-il ajouté.

Plusieurs événements pilotes, avec une capacité limitée à 1000 spectateurs, s'étaient tenus ces derniers jours dans l'espoir d'un retour d'un nombre plus important de personnes dans les stades.

D'autres compétitions britanniques, dont les championnats anglais de soccer et de rugby, ont repris à huis clos après des mois d'interruption en raison de la pandémie.

Les dirigeants sportifs de plus de 100 clubs sportifs ont alerté le premier ministre Johnson sur les pertes financières que représente l'absence de revenus de billetterie, en lui demandant une aide d'urgence.

Le directeur général de la Premier League, Richard Masters, avait évoqué plus tôt ce mois-ci une situation critique.

Downing Street a annoncé mardi de nouvelles restrictions pour lutter contre la pandémie, dont la fermeture des bars, pubs et restaurants dès 22 h et l'encouragement du télétravail.

Le Royaume-Uni est le pays le plus endeuillé d'Europe, avec près de 42 000 morts, et voit le nombre de contaminations doubler tous les sept jours, a prévenu lundi le conseiller scientifique du gouvernement, Patrick Vallance.

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