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Tadej Pogacar sacré champion du Tour de France à 21 ans

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Il lève les bras en signe de victoire, portant le drapeau slovène.

Tadej Pogacar porte le maillot jaune sur le podium.

Photo : Reuters / Benoît Tessier

Radio-Canada

Tadej Pogacar n'aurait pu souhaiter meilleur scénario à la veille de ses 22 ans. À son premier Tour de France, il a été couronné au terme de la 21e et ultime étape sur les Champs-Élysées, dimanche, à Paris.

À 21 ans et 364 jours, le Slovène arrive au 2e rang des plus jeunes vainqueurs de l'histoire de la Grande Boucle après Henri Cornet en 1904 (19 ans et 352 jours).

Grâce à ce triomphe, il a offert un premier titre à la fois à son pays et à son équipe, UAE Emirates.

Jamais je n’aurais cru cela possible, a-t-il avoué. C’est tout simplement trois semaines incroyables. Je n’arrive pas à trouver les mots pour décrire mes sentiments.

Ils se tiennent par l'épaule.

Tadej Pogacar est félicité par son coéquipier d'UAE Emirates.

Photo : Reuters / Stuart Franklin

La veille, Pogacar avait créé la surprise en détrônant son compatriote Primoz Roglic, après une victoire écrasante dans le contre-la-montre de La Planche des Belles Filles. Le nouveau maillot jaune comptait 59 secondes d'avance sur son aîné au classement général, qui est demeuré inchangé, avant la dernière étape. Roglic (+59 s) et l'Australien Richie Porte (+3 min 30) ont suivi en 2e et 3e places. Il s'agit d'une première présence sur le podium final pour les trois cyclistes.

C'est l'Irlandais Sam Bennett, détenteur du maillot vert pour le plus grand nombre de points, qui s'est imposé au sprint dans les derniers mètres de l'étape finale. Il a devancé le champion du monde, le Danois Mads Pedersen, et le Slovaque Peter Sagan.

Il célèbre sa victoire le poing en l'air.

Sam Bennett remporte la 21e étape du Tour de France.

Photo : Reuters / Thibault Camus

Le champion en titre, le Colombien Egan Bernal, avait dû abandonner à l'issue de la 16e étape pour soigner une blessure.

Pour ajouter à son exploit déjà spectaculaire, Pogacar est aussi devenu le premier cycliste à rapporter trois maillots : le jaune (vainqueur), le blanc (meilleur jeune) et celui à pois (meilleur grimpeur).

L'an dernier, à 20 ans, il s'était illustré en remportant le Tour de l'Algarve et le Tour de Californie, en plus de se classer 3e du Tour d'Espagne.

Le Québécois Hugo Houle, 74e de la 21e étape, a conclu en 47e position (+2:39:54). Il avait terminé 91e à son baptême en 2019.

J’ai eu la chance d’en faire d’autres avant, mais celui-là était certainement le meilleur, a-t-il affirmé quelques heures après l’arrivée. Je suis très heureux de ma condition physique, de la façon dont l’équipe a couru. Je me sentais bien physiquement au cours des trois semaines. J’ai encore progressé cette année et c’est encourageant pour la suite. J’ai eu beaucoup de plaisir.

Son coéquipier d'Astana Pro Team Miguel Angel Lopez (+6:47) a pris le 6e rang au classement général.

Un Tour de France où l’on ne parle pas de dopage n'en serait pas un. Le cycliste français Romain Feillu, un ancien maillot jaune aujourd’hui à la retraite, ne s’est pas gêné pour faire part de ses doutes à Radio-Canada Sports.

Aujourd’hui, quand on voit des coureurs capables d’aller vite au sprint, de grimper des cols et de lâcher les plus gros grimpeurs, forcément, ça m’interroge. On est en droit de se poser des questions.

Aucun des 176 cyclistes inscrits initialement à la compétition ni des 146 qui ont atteint le fil d'arrivée à Paris n'ont reçu un diagnostic positif au coronavirus pendant la compétition. Ces résultats signifient que les organisateurs du Tour ont pris la bonne décision en développant une bulle autour des cyclistes pour les empêcher de contracter le virus.

Le nombre de spectateurs était limité à 5000 pour accueillir les coureurs sur la célèbre avenue parisienne.

(Avec les informations de Robert Frosi)

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