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Les Stars aux commandes de la finale de la Coupe Stanley

Anton Khudobin, Alex Killorn et Joel Hanley

Anton Khudobin (no 35), Alex Killorn (no 17) et Joel Hanley (no 39)

Photo : Getty Images / Bruce Bennett

Radio-Canada

Les Stars de Dallas ont mis une première victoire en banque en finale de la Coupe Stanley, samedi, grâce à Anton Khudobin. Le gardien a continué de briller de tous ses feux dans une victoire de 4-1 contre le Lightning de Tampa Bay à Edmonton.

Des buts de Jamie Oleksiak et de Joel Kiviranta en deuxième période ont fait la différence. Oleksiak a saisi son propre retour de lancer pour déjouer Andrei Vasilevskiy, et Kiviranta a creusé l'écart à 3-1 dans les derniers instants de l'engagement en s'y prenant aussi à deux fois pour toucher la cible.

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Khudobin a repoussé 35 tirs, dont les 22 décochés au troisième vingt, et le vétéran de 34 ans a été nommé la première étoile du match, poursuivant sur sa lancée entamée depuis la relance de la LNH.

Le portier des Stars a multiplié les arrêts spectaculaires en troisième période, notamment lorsque les siens se sont retrouvés à court d'un homme. La puissante machine offensive du Lightning s'est butée à Khudobin, qui s'est dressé lors de chacune des trois attaques massives.

Il est notre pilier depuis le début des séries, ç'a été la même chose ce soir. Chaque fois que nous avions besoin d'un arrêt important, il le faisait, a dit Blake Comeau au sujet de son coéquipier.

Joel Hanley a d'abord ouvert la marque pour les Stars tôt au premier tiers, puis Yanni Gourde a égalisé le pointage après avoir joué de chance devant le filet de Khudobin.

Vous rêvez d'un moment comme celui-là quand vous êtes jeunes. C'est spécial de pouvoir contribuer aux succès avec un but comme ça, et encore plus de le faire en finale, a dit Hanley.

Moins efficace que son vis-à-vis, Vasilevskiy a réalisé 16 arrêts et a accordé 3 buts. Jason Dickinson a complété l'équation dans un filet désert à la fin du troisième acte.

Je pense que nous forcions un peu trop le jeu lors des deux premières périodes. Nous tentions des passes en entrée de zone, alors que nous avons plutôt du succès quand nous rejetons la rondelle dans le fond de la zone et que nous mettons nos bottes de travail. C'est ce que nous allons devoir faire.

Tyler Johnson, attaquant du Lightning de Tampa Bay

La dernière conquête du Lightning remonte à 2004. Tampa Bay a également atteint la finale en 2015, mais en vain. Les Stars ont quant à eux soulevé le précieux trophée en 1999, avant de baisser pavillon en finale l'année suivante.

Le Lightning a encore été privé de son capitaine Steven Stamkos, qui se remet d'une opération à un muscle du tronc subie le 2 mars. Les Stars ont pour leur part dû se débrouiller sans les services de l'attaquant Radek Faksa et du défenseur Stephen Johns.

Le deuxième affrontement de la série se déroulera lundi soir à la Place Rogers.

Avec les informations de La Presse canadienne

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