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L'Impact s'incline à Vancouver et ratera le Championnat canadien

Montero a le ballon à ses pieds, tandis que Piette et Rudy Camacho tentent de le bloquer.

Fredy Montero bataille avec Samuel Piette.

Photo : La Presse canadienne / JONATHAN HAYWARD

La Presse canadienne

L'Impact de Montréal n'avait besoin que d'une victoire contre les Whitecaps de Vancouver pour se qualifier pour la finale du Championnat canadien. Mais Fredy Montero, aidé par Rudy Camacho, a contrecarré les plans des hommes de Thierry Henry qui se sont inclinés 3-1, mercredi soir, pour leur second match en trois jours au BC Place.

Cette défaite de l'Impact (5-5-1) permet donc au Toronto FC de décrocher son billet pour la finale du Championnat canadien, où il y retrouvera le gagnant du duel entre le Forge FC et les Wanderers d'Halifax, deux clubs de la Première Ligue canadienne, samedi.

Le Bleu-blanc-noir avait remporté les trois derniers affrontements contre les Whitecaps (4-7-0), dont celui de dimanche 4-2, et elle avait sa destinée en main, mais Rudy Camacho a mis son équipe dans l'embarras en première période.

Le défenseur central a non seulement écopé d’un carton rouge pour avoir donné un coup de poing à Montero, mais son geste, commis dans la surface de réparation, s'est transformé en tir de pénalité. Pour tourner le fer dans la plaie, Montero a marqué le premier de ses deux buts sur ce même tir de pénalité à la 41e minute.

Trois minutes plus tard, Cristian Dajome a également touché la cible pour Vancouver, qui avait perdu quatre de ses cinq premiers matchs dans ce tournoi entre les trois équipes canadiennes de la MLS.

Romell Quioto (70e) a été l'auteur du seul but de l'Impact, qui est resté à égalité au 5e rang de l'Association de l’Est de la MLS avec le New York City FC, à 16 points.

Le onze montréalais disputera son prochain match dimanche soir contre l'Union de Philadelphie. Même si cette rencontre aura lieu au Red Bull Arena, à Harrison au New Jersey, l'Impact agira à titre d'équipe à domicile.

Tout s'écroule en quelques minutes

C'était peut-être dû à la fatigue, mais les percées menaçantes ont été plutôt rares de part et d'autre dans le premier quart d'heure de jeu. Devant l'importance du moment, le Bleu-blanc-noir a retrouvé ses jambes et son rythme et a obtenu quelques occasions entre les 23e et 34e minutes.

Samuel Piette a d'abord effectué un centre dans la surface de réparation que Romell Quioto a redirigé de la tête hors cible. Orji Okwonkwo a ensuite décoché deux puissantes frappes et la dernière a nécessité un bel arrêt de la main droite du gardien Thomas Hasal. Finalement, Saphir Taïder a repéré Luis Binks au deuxième poteau, mais le défenseur anglais n'a pas été en mesure de cadrer sa déviation de la tête.

Après ces belles tentatives en attaque, tout s'est écroulé pour l'Impact en l'espace de quelques minutes.

À la 37e minute, Camacho est entré en contact genou contre genou avec Dajome. L'arbitre a laissé le jeu aller pendant que le Français était au sol. Montero en a profité pour aller lui dire quelques mots, mais Camacho n'a pas apprécié et lui a asséné un coup de poing sur la jambe. Cette fois, l'arbitre a sévi en décernant un carton rouge au joueur de l'Impact et un tir de pénalité aux Whitecaps.

L'Impact a repris vie à la 70e minute quand Taïder a centré le ballon en direction de Quioto, qui s'est défait de la couverture de Ranko Veselinovic pour déjouer Hasal du pied gauche.

Les célébrations ont été de courte durée. Les Whitecaps ont scellé l’issue de la rencontre. Montero a envoyé un tir bas à la gauche de Diop, qui venait de réaliser un arrêt important.

L'Impact était privé des services d'Emanuel Maciel qui a été suspendu, plus tôt en soirée, pour deux matchs au lieu d’un pour avoir réalisé un tacle dangereux sur Dajome dimanche. Shamit Shome l'a remplacé dans la formation montréalaise.

Maciel a aussi écopé d'une amende dont le montant n'a pas été dévoilé.

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