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Michael Woods n’est plus le meneur de Tirreno-Adriatico

Il brandit le poing droit.

Le Britannique Simon Yates

Photo : Reuters / Christian Hartmann

Agence France-Presse

Le Britannique Simon Yates s'est envolé dans l'exigeante ascension finale vers Sassotetto vendredi pour remporter la cinquième étape de Tirreno-Adriatico et prendre la tête du général, à trois jours du terme de la course italienne où son compatriote Christopher Froome vit un calvaire.

Cette étape escarpée et écrasée par la chaleur a permis de creuser de premiers vrais écarts en tête de la Course des deux mers, avec la prise de pouvoir de Yates, suivi au général par le Polonais Rafal Majka (à 16 s), le Gallois Geraint Thomas (39 s) et le Russe Aleksandr Vlasov (49 s).

Froome, hors du coup depuis le départ, a carrément terminé parmi les derniers, à la... 150e place de l'étape, à près d'une demi-heure du premier. De quoi continuer à alimenter les interrogations sur l'état de forme du quadruple vainqueur du Tour de France, notamment au sein de sa future équipe Israel Start-Up Nation qu'il doit rejoindre l'année prochaine.

Il a eu un petit accident dans un virage, mais a pu reprendre la course après un changement de vélo, a indiqué son équipe actuelle Ineos sur Twitter.

La journée ne s'est pas exactement déroulée comme prévu, mais je vais bien. De retour demain (samedi), a écrit sur ses réseaux sociaux le Britannique, qui pointe désormais à la 107e place, à près d'une heure.

L'Italien Vincenzo Nibali, qui nourrissait davantage d'espoirs au général, a lui aussi souffert, terminant à plus de 4 minutes du vainqueur du jour, non sans avoir tenté sa chance à 6 km de l'arrivée.

Yates est parti en solo à 4,5 km de la ligne et aucun des favoris n'a réussi à suivre son coup de pédale. Au sommet, Thomas (2e) et Majka (3e) ont conclu à 35 s et Vlasov (4e), à 39.

Le Canadien Michael Woods, qui avait vaillamment défendu son maillot de leader jeudi dans la première étape de montagne, a cette fois dû rendre les armes dans l'ascension finale, qui proposait aux coureurs 14,2 km à 5,8 % de moyenne, avec un passage à 12 %.

Il termine 11e, à 1 min 46 s de Yates, qui n'avait que 34 s de retard à effacer au général.

C'était un jour important pour voir où j'en suis. Mais la course n'est pas terminée. Geraint Thomas et Rafal Majka sont mes principaux rivaux, en particulier en vue du contre-la-montre le dernier jour, a dit Simon Yates, qui sera aussi l'un des hommes à suivre au Giro.

La sixième étape, samedi, ramène les coureurs vers des routes plus plates, notamment dans la seconde partie des 171 km. L'arrivée à Senigallia, sur la côte Adriatique, devrait ainsi permettre aux sprinteurs d'à nouveau se mettre en valeur.

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