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Tirreno-Adriatico : Michael Woods défend son maillot, Froome à la dérive

Il porte le maillot bleu de meneur et fait couler le champagne.

Michael Woods sur le podium de la course par étapes Tirreno-Adriatico

Photo : La Presse canadienne / Fabio Ferrari/AP

Agence France-Presse

Le Canadien Michael Woods a défendu avec panache son maillot azzurro (bleu) de meneur de Tirreno-Adriatico, jeudi, dans la première étape en montagne enlevée par l'Australien Christopher Hamilton et marquée par une nouvelle défaillance de Chris Froome.

La quatrième des huit étapes de la course italienne comptait plusieurs ascensions dans la seconde partie de ses 194 km. Elle a notamment confirmé les difficultés de Vincenzo Nibali et surtout de Chris Froome, relégué à près de 10 minutes du vainqueur du jour, après avoir accusé la veille un retard de plus de 18 minutes sur la ligne.

L'état de forme de Froome, qui affirmait mardi dans la presse avoir plusieurs années de cyclisme devant lui en dépit de sa mise à l'écart du Tour de France cette année, est incertain à un mois et demi du Tour d'Espagne, où il est censé être le leader d'Ineos.

L'ultime difficulté du jour, à moins de 20 km de l'arrivée à Cascia, a donné une première idée des états de forme parmi les candidats pour la victoire finale. À la tentative de Simon Yates, sur les pentes à 10 % de l'Ospedaletto, les seuls à pouvoir répondre ont été Woods, décidé à défendre son maillot, Geraint Thomas, Alexandr Vlasov et Rafal Majka.

Le regroupement dans la descente finale vers Cascia a fait l'affaire de Christopher Hamilton et de Fausto Masnada, qui se sont envolés à 5 km de la ligne. L'Australien de la Sunweb, plus rapide, n'a laissé aucune chance à Masnada d'offrir à l'Italie sa première victoire d'étape dans la Course des deux mers.

Woods, qui sera l'an prochain le coéquipier de Froome avec Israel Start-Up Nation, a conforté son maillot de meneur en terminant 3e de l'étape, à 10 s, avec dans sa roue notamment Vlasov, Thomas, Majka et Yates.

Au classement général, il possède désormais 9 s d'avance sur Majka et 18 sur Masnada. Thomas, Yates et Vlasov pointent à 34 s.

L'explication en montagne se poursuit vendredi avec l'ascension finale exigeante vers Sassotetto, dans les Marches, qui va proposer aux coureurs 14,2 km à 5,8 % de moyenne, avec un passage à 12 %.

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