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Nadal confirme sa présence au Masters de Rome

Il est en plein effort au service sur la terre battue de Monte-Carlo.

Rafael Nadal

Photo : Getty Images / Clive Brunskill

Associated Press

Rafael Nadal prépare son retour au jeu en vue du Masters de Rome qui se déroulera la semaine prochaine après une pause forcée de sept mois.

Nadal a remporté ce tournoi à neuf reprises, un record.

Le Foro Italico a toujours été un endroit spécial pour moi, encore plus cette année puisque ce sera mon premier tournoi après une longue pause, a dit l’Espagnol dans un message vidéo diffusé mardi.

Le gagnant de 19 titres en tournois du grand chelem avait décidé le mois dernier de ne pas se rendre à New York en vue des Internationaux des États-Unis à cause des préoccupations associées aux voyages en temps de pandémie de la COVID-19.

Son dernier tournoi remonte donc à celui d'Acapulco qu’il avait gagné en février dernier.

Déplacé de mai à septembre, le Masters de Rome sera donc le seul tournoi préparatoire de Nadal en vue des Internationaux de France, disputé à compter du 27 septembre, qu’il tentera de remporter pour une 13e fois.

Au total, 19 des 20 premiers joueurs du monde sont inscrits. Seul le numéro quatre, Roger Federer, sera absent à cause d'une blessure.

Serena Williams sera la tête d'affiche du tableau féminin qui comptera 9 des 10 meilleures raquettes à la WTA en l’absence de la numéro un mondiale et tenante du titre, l’Australienne Ashleigh Barty, qui s’était également retirée des Internationaux des États-Unis.

Au grand dam des organisateurs, le Masters de Rome se tiendra à huis clos, contrairement à Roland-Garros qui accueillera 11 500 spectateurs par jour au lieu des 20 000 initialement prévus, et les joueurs seront confinés dans une bulle semblable à celle de Flushing Meadows.

Les joueurs qui quitteront New York pour se rendre en Italie n'auront pas l'obligation de se placer en quarantaine à leur arrivée, contrairement à la plupart des voyageurs, du moins tant qu'ils ne sont pas déclarés positifs à la COVID-19.

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