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Hugo Houle 11e de la 7e étape du Tour de France, Adam Yates reste en jaune

Wout Van Aert remporte l’étape du jour

Il est en plein effort.

Hugo Houle

Photo : Getty Images

Radio-Canada
Prenez note que cet article publié en 2020 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

Le Québécois Hugo Houle a terminé 11e de la septième étape du Tour de France, vendredi, sur un parcours de 168 km entre Millau et Lavaur.

Le Belge Wout Van Aert a franchi le premier l’arrivée pour son deuxième succès depuis le début de cette Grande Boucle.

L’épreuve a été marquée par des bordures qui ont piégé plusieurs favoris, mais pas le Britannique Adam Yates, qui conserve le maillot jaune.

Houle a réussi le meilleur résultat de son équipe Astana. Il a notamment devancé le Français Julian Alaphilippe et le Slovaque Peter Sagan.

Le cycliste de Sainte-Perpétue a joué son rôle d’équipier à la perfection. Il a avant tout été dans le coup pour protéger son leader Miguel Angel Lopez, qui distance d’autres favoris au classement général.

Un coup bien planifié

Le vent de travers a provoqué des cassures dans le peloton, le forçant à se scinder en petits groupes, ce qui était propice pour creuser des écarts sur des favoris piégés à l’arrière.

Je suis très content et toute l’équipe a bien roulé, a soutenu Houle, visiblement heureux. Nous avions notre stratégie à mettre en place au 133e kilomètre et nous savions que c’était là que ce serait dangereux. Nous nous sommes placés en conséquence et, quand il y a eu une cassure, nous étions tous devant. Alors, nous avons fait le forcing pour créer des écarts au classement général.

« J’ai roulé à bloc pendant pratiquement les 30 derniers kilomètres et, dans le final, il me restait encore un peu d’énergie et j’ai fait un petit sprint, même si j’étais un peu cramé. »

— Une citation de  Hugo Houle

Les stratèges d'Astana avaient repéré deux ronds-points à la sortie de Castres, au kilomètre 125, et c’est à cet endroit qu’ils voulaient mettre le plan en action.

Je savais très bien qu’à ce moment-là, avec un vent trois quarts dos, la relance ferait beaucoup de dégâts, a ajouté Houle. Nous avons été bien placés au moment clé. Je suis très, très fier de ma course. Ce n’est pas facile d’être devant au Tour de France. C’était très agréable comme moment et j’étais dans une posture où j’étais capable de mettre de la pression sur nos adversaires.

Le Slovène Tadej Pogacar (3e du général avant l'étape), l'Espagnol Mikel Landa (ex-13e) et l'Australien Richie Porte (ex-15e) font partie des grands perdants du jour. Ils cèdent plus d'une minute sur les autres favoris.

Les célébrations se poursuivent

La veille, Astana avait fêté la victoire d’Alexey Lutsenko en solo au sommet du mont Aigoual. Vendredi, le succès était encore plus partagé, selon Houle.

« Il y a pratiquement plus d’atmosphère (de fête) aujourd’hui, car tout le monde a participé à cet effort. Hier, c’est Lutsenko qui a fait son numéro. Évidemment, nous étions contents, mais nous n’avions pas nécessairement contribué à ce succès. Aujourd’hui, chacun a mis sa pierre à l’édifice pour que ça fonctionne, alors il y a un esprit de satisfaction pour tous. »

— Une citation de  Hugo Houle

Samedi, le peloton retrouvera la montagne dans le cadre de la huitième étape, 141 km entre Cazères-sur-Garonne et Loudenvielle.

Un premier col hors catégorie attend les coureurs, celui du Port de Balès, une ascension de 11,7 km à une pente moyenne de 7,7 %

On va voir comment les jambes vont réagir, mais je n’ai rien à jouer demain. Ma forme est encore bonne, a conclu Houle.

Avec les informations de Agence France-Presse, et Sportcom

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