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Lionel Messi a finalement décidé de rester au FC Barcelone

Un joueur, la mine basse, entre deux colonnes de fumée

Lionel Messi

Photo : Getty Images / David Ramos

Agence France-Presse

Fin du suspense à Barcelone. Après avoir menacé de quitter son club de toujours, la supervedette argentine Lionel Messi a décidé d'honorer la dernière année de son contrat jusqu'en juin 2021, renonçant à un bras de fer.

Je n'irai jamais en procès contre le Barca, car c'est le club que j'aime, qui m'a tout donné depuis que je suis arrivé, c'est le club de ma vie, a-t-il déclaré dans un long entretien à Goal.com, un média spécialisé dans le soccer.

Messi a par ailleurs expliqué que sa décision de partir n'avait pas été prise après la déroute en Ligue des champions contre le Bayern de Munich, épilogue d'une saison noire.

J'ai dit au club, et surtout au président, que je voulais partir. Pendant toute l'année, je pensais que mon temps à Barcelone était fini, a-t-il dit.

Cela a été une année très difficile, j'ai beaucoup souffert à l'entraînement, dans les matchs et dans les vestiaires. Tout est devenu très difficile pour moi et, à un moment, j'ai envisagé de chercher de nouveaux objectifs, un air nouveau.

Une citation de :Lionel Messi, dans un entretien à Goal.com

Cette décision, j'y pensais depuis longtemps. Je l'ai dit au président, et le président a toujours dit qu'à la fin de la saison, je pouvais décider si je voulais partir ou si je voulais rester et à l'arrivée, il n'a pas tenu sa promesse, a-t-il dit.

Le sextuple Ballon d'or a expliqué s'être senti blessé par les choses entendues de la part des gens, des journalistes, qui ont mis en doute (son) engagement à Barcelone. Ça m'a blessé quand mon amour pour ce club a été remis en doute [...] J'ai toujours dit que ma maison était ici, a-t-il rappelé.

Messi a expliqué que si son souhait avait toujours été de finir sa carrière dans son club de toujours, il voulait un projet gagnant, remporter des titres. Et la vérité est qu'il n'y a pas eu de projet ou quoi que ce soit, a-t-il conclu.

Conclusion de l'épisode

C’est la fin d'un feuilleton qui a tenu la planète foot en haleine, après 10 jours d'un bras de fer avec le Barça, pour qui la Pulga était en contrat jusqu'au 30 juin 2021 malgré ses envies de départ immédiat.

Un soulagement pour les supporteurs et pour le club catalan, qui ont craint de voir leur légende vivante filer par la petite porte... Et un message qui a grandement rassuré La Liga, qui a déjà perdu les vedettes Neymar (en 2017, au Paris Saint-Germain) et Cristiano Ronaldo (en 2018, à la Juventus de Turin).

Le dernier match de Messi sous les couleurs blaugrana ne sera donc pas cette humiliante défaite de 8-2 en quarts de finale de Ligue des champions contre le Bayern de Munich, le 14 août à Lisbonne.

Il s'agit d'une victoire pour le président Josep Maria Bartomeu, critiqué de toutes parts pour sa gestion de l’équipe et qui avait mis sa démission dans la balance. Imperturbable, il peut se targuer d'avoir fait primer les intérêts de son club.

Quant à Lionel Messi, 33 ans, il ne se joindra ni à l'Inter Milan, ni à Manchester City, ni au PSG, les seuls clubs qui semblaient en mesure de se l'offrir.

Même si ce énième coup de pression de la part de Messi s'est clos ce vendredi, sa querelle avec le Barça risque de durer jusqu'à la fin de la saison, ou jusqu'à son éventuelle prolongation de contrat.

Le no 10 a finalement décidé de rester, mais dans la tête des supporteurs et des dirigeants, il sera difficile d'effacer le fait que le capitaine a tout fait pour rompre son contrat de manière unilatérale et abandonner le navire en pleine tempête.

Je vais continuer au Barça et mon attitude ne va pas changer parce que j'ai voulu m'en aller, a-t-il assuré.

Il sourit devant ses trophées.

Lionel Messi avec ses six Ballons d'or

Photo : Associated Press / Francois Mori

Après une réunion stérile de deux heures avec les dirigeants du club jeudi, le clan Messi a tout fait pour forcer les négociations autour d'un départ du joueur.

Jorge Messi, son père et agent, arrivé mercredi dans la capitale catalane pour défendre les intérêts de son fils, a écrit ce vendredi une lettre à Javier Tebas, le président de La Liga, pour lui répéter que la clause libératoire de 700 millions d’euros fixée par le FC Barcelone ne s'appliquait plus.

Des arguments immédiatement réfutés par La Liga, qui s'était déjà rangée aux côtés du Barça en publiant un communiqué la semaine dernière pour confirmer que la clause permettant à Messi de partir librement avait expiré le 10 juin, comme chaque année.

La prochaine étape sera de voir si le sextuple Ballon d'or, qui a volontairement omis les tests de dépistage à la COVID-19 de l'équipe dimanche et les premiers entraînements de reprise depuis lundi, va bien réintégrer le groupe au centre d'entraînement.

Il faudra notamment observer quelle sera son attitude envers le nouvel entraîneur Ronald Koeman, dont le discours a précipité ses envies de départ mi-août... et surtout quelle influence aura cette décision sur l'avenir de ses amis Arturo Vidal ou Luis Suarez, écartés par Koeman et approchés par des équipes italiennes.

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