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Djokovic et Pospisil créent une association des joueurs, Nadal et Federer s'y opposent

Une quarantaine de joueurs masqués sur un court de tennis.

Des joueurs prennent la pose sur un des terrains de Flushing Meadows, à New York, samedi, après la création de l'association.

Photo : Twitter/Vasek Pospisil

Associated Press

Vasek Pospisil a annoncé samedi soir la création d'une association des joueurs de tennis, coprésidée par Novak Djokovic, mais le projet n'est pas appuyé par certains ténors du circuit de l'ATP, dont Rafael Nadal et Roger Federer.

Après une rencontre samedi soir, Pospisil a partagé sur son compte Twitter une photo dans laquelle on peut voir un groupe de joueurs sur le terrain des Internationaux des États-Unis.

Nous sommes enthousiastes d'annoncer le début de l'Association des joueurs professionnels de tennis (PTPA), a-t-il écrit dans son message.

Djokovic a mentionné que l'association n'était pas un syndicat, même si la distinction n'a pas été entièrement détaillée.

L'Association n'a pas émergé dans le but d'être combative, perturbante ou de causer des problèmes à l'intérieur et à l'extérieur du circuit de l'ATP. Elle sert simplement à unifier les joueurs, faire entendre nos voix et avoir un impact sur les décisions prises qui touchent nos vies, a ajouté Pospisil.

Ils seront les deux premiers coprésidents de l'association, qui comptera également jusqu'à neuf administrateurs, tous des joueurs.

En plus de Nadal et de Federer, le circuit masculin et les autres instances dirigeantes du sport, dont la WTA et les quatre tournois du grand chelem, ont exprimé leur désaccord avec la création de la PTPA. Elles ont publié une déclaration commune, samedi, disant qu'il était temps de voir une plus grande collaboration et non une division.

Roger Federer, Bjorn Borg et Rafael Nadal

Roger Federer, Bjorn Borg et Rafael Nadal

Photo : Getty Images / Clive Brunskill

Les joueurs de tennis n'ont jamais eu de syndicat, comme c'est le cas dans les sports d'équipe nord-américains. Chaque joueur est considéré comme un entrepreneur indépendant.

Dans une lettre envoyée par courriel aux joueurs, les deux coprésidents ont indiqué que l'objectif de la PTPA était de former une association qui a pour mandat de promouvoir, protéger et représenter les intérêts de ses joueurs et de protéger l'avenir du tennis.

Nous n'appelons pas au boycottage. Nous ne formons pas un circuit parallèle, a affirmé Djokovic à la suite de sa victoire en finale du tournoi de Cincinnati samedi. Évidemment, j'aimerais avoir Roger et Rafael à bord. J'aimerais avoir tous les joueurs à bord. Mais je comprends que certains ont des opinions différentes.

Le Serbe a été le président du conseil d'administration de l'ATP et Pospisil était un représentant des joueurs classés entre les 51e et 100e rangs. Les deux hommes ont toutefois remis leur démission, tout comme John Isner.

Andy Murray a dit samedi qu'il veut donner du temps au dirigeant de l'ATP de travailler. Murray n'aime pas non plus l'idée que la PTPA ne représente que les joueurs masculins. Plus tôt cette année, il y a eu des discussions sur la possibilité de fusionner l'ATP et la WTA.

Un groupe qui représente les hommes et les femmes enverrait un message beaucoup plus puissant selon Murray.

Federer et Nadal ont joint les représentants Kevin Anderson, Jurgen Melzer, Sam Querrey et Bruno Soares pour envoyer une note aux joueurs qui soulevait des questions concernant la proposition, et ils ont ajouté qu'ils étaient en désaccord avec celle-ci.

Le monde vit une situation difficile et compliquée. Je crois personnellement qu'il est temps de travailler ensemble dans la même direction. Il est temps de s'unifier et non de se séparer, a écrit Nadal sur Twitter.

Federer a partagé le gazouillis de Nadal et a mentionné qu'il était d'accord avec l'Espagnol.

Ce sont des temps incertains et difficiles, mais je pense qu'il est essentiel pour nous de rester unis en tant que joueurs et en tant que sport pour ouvrir la meilleure voie, a ajouté le Suisse.

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