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Jeux paralympiques : revivre Sydney, Athènes et Pékin en attendant Tokyo

Une athlète en fauteuil roulant exulte après sa course.

Chantal Petitclerc gagne le 800 m aux Jeux paralympiques à Athènes.

Photo : La Presse canadienne / TOM HANSON

Bienvenue aux Jeux paralympiques de Tokyo! C'est ce que vous auriez normalement entendu, le mardi 25 août, à la cérémonie d’ouverture.

Pour combler le vide, le Comité paralympique canadien (CPC) présentera quotidiennement la série Retour en arrière sur les exploits des Jeux paralympiques de 2000, de 2004 et de 2008.

Animée par l’ancien nageur Benoît Huot, la série va notamment revisiter la conquête de médailles d’or avec les Canadiens qui les ont gagnées.

Aussi incroyable que cela puisse paraître, pour certains de ces athlètes, c’est une première occasion de revoir leur compétition.

Le directeur Martin Richard a aimé ce qu’il a vu dans la préparation de ces émissions au cours des derniers mois.

C’est intéressant d’entendre ce que les athlètes ont à dire et de les voir aussi, 20 ans plus tard, dit-il. ll y a vraiment de beaux moments d’émotion.

La série a permis de revoir de grands moments avec Chantal Petitclerc, mais aussi de retrouver des athlètes qui se sont éloignés des feux de la rampe comme la nageuse Jessica Sloan, sextuple médaillée d’or à Sydney. Alors âgée de 18 ans, elle avait décroché ses six médailles avec six records du monde.

Pour Benoît Huot, il s’agissait de retrouvailles 20 ans plus tard avec son ancienne coéquipière. Aujourd’hui, elle vit aux îles Turks et Caicos avec sa famille et y enseigne la natation.

Si Benoît Huot a pu retrouver certains de ses coéquipiers des épreuves à relais, cette série d’émissions lui a aussi permis de vivre pleinement les exploits des autres athlètes à l’extérieur de la piscine.

Pendant que le Longueuillois se concentrait sur ce qui passait dans l’eau, il ne pouvait pas vraiment suivre ce qui se déroulait en athlétisme ou dans les sports d’équipe.

Je me souvenais de quelques courses de Dean (Bergeron) et de Chantal (Petitclerc), mais je ne connaissais pas les histoires autour de ces exploits.

Partager ces moments-là et les revivre avec eux, comprendre ce que représentait chacune de ces performances, c'est vraiment cool!

Les émissions Retour en arrière seront disponibles quotidiennement à 16 h sur le site du Comité paralympique canadien et seront également retransmises sur les pages Facebook de Radio-Canada Sports et de CBC Sports.

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