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Eleider Alvarez s'incline par K.-O. devant Joe Smith fils à Las Vegas

Un arbitre donne le compte à un boxeur couché sur le dos.

Eleider Alvarez

Photo : Hector DeLaCruz/Top Rank

La Presse canadienne

Eleider Alvarez a effectué un pas de recul dans sa quête de redevenir champion du monde en perdant par K.-O. au neuvième round face à Joe Smith fils, lors du combat principal d'un gala présenté à huis clos, au MGM Grand de Las Vegas, samedi soir.

Alvarez (25-2, 13 K.-O.) a paru à bout de souffle face à un adversaire tenace et il n'a pas été en mesure de sortir triomphant de ce combat éliminatoire pour le titre vacant de la World Boxing Organization (WBO), abandonné par Saul Alvarez.

Le Montréalais d'origine colombienne de 36 ans était le troisième aspirant au titre, qu'il a déjà détenu avant de le perdre lors de son combat revanche contre Sergey Kovalev en février 2019.

Smith (26-3, 21 K.-O.) était le quatrième aspirant pour cette ceinture. Il a envoyé son rival au tapis grâce à une puissante main droite suivie d'un jab de la gauche. Il a été l'agresseur pendant tout le combat.

Les deux boxeurs n'ont pas perdu de temps à s'étudier au premier round et Smith a connu quelques bons moments, dont une séquence de plusieurs coups sur son adversaire dans les câbles.

Dans les rounds suivants, l'agressivité de Smith a détonné comparativement au style plus méthodique d'Alvarez. L'Américain a régulièrement foncé tête baissée vers son opposant, lui assénant plusieurs coups en puissance qui ont fait couler un peu de sang de son nez.

Il a continué à imposer son rythme lors des cinquième et sixième reprises, mais Alvarez a réussi à placer une bonne main droite qui l'a légèrement déstabilisé.

Ce n'était toutefois pas suffisant pour intimider l'Américain, qui a conservé le même plan de match jusqu'à ce qu'il mette fin au combat. Il affrontera maintenant le gagnant de l'autre combat éliminatoire entre les deux premiers aspirants, soit les Russes Umar Salamov et Maksim Vlasov.

Quant à Alvarez, la route vers un nouveau combat de championnat du monde vient nettement de se compliquer.

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