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La LHJMQ lancera sa saison le 1er octobre, à huis clos, au Québec

Un homme en complet en entrevue

Gilles Courteau, commissaire de la LHJMQ

Photo : Radio-Canada

Radio-Canada

La Ligue de hockey junior majeur du Québec (LHJMQ) a annoncé vendredi que sa prochaine saison commencera le 1er octobre et que les matchs se joueraient à huis clos au Québec.

À la suite de notre entretien avec les gouvernements provinciaux et des agences de santé publique, il a été convenu que la saison 2020-2021 allait être disputée à huis clos au Québec, alors que des détails sont toujours à venir en ce qui concerne les Maritimes, a dit la LHJMQ dans un communiqué.

Le circuit compte six équipes dans les Maritimes, regroupées en une division : le Titan d'Acadie-Bathurst, les Sea Dogs de Saint-Jean (N.-B.), les Wildcats de Moncton, les Mooseheads d'Halifax, les Screaming Eagles du Cap-Breton et les Islanders de Charlottetown.

Les discussions avec les quatre provinces sont extrêmement positives à divers égards, ce qui a permis de prendre cette décision. Cela comprend tous les éléments, dont financier et de santé publique, a déclaré le commissaire Gilles Courteau en visioconférence.

Les camps d'entraînement s'ouvriront le 30 août et les équipes seront limitées à 34 joueurs. Le calendrier comptera 60 matchs par formation et la ligue restera divisée en trois divisions de six équipes.

Toutes les rencontres seront disputées entre les équipes d'une même division. Le format des éliminatoires sera annoncé plus tard en décembre.

Si jamais un joueur reçoit un test positif à la COVID-19, on va traiter à la pièce le dossier, prendre connaissance de la situation médicale à savoir s'il s'agit d'un joueur ou d'une éclosion, et on va agir en conséquence, a précisé le commissaire.

La date de la reprise des activités dans la LHJMQ tranche avec celles choisies par les deux autres principaux circuits de hockey junior majeur au Canada. Plus tôt ce mois-ci, la Ligue de l'Ontario (OHL) a indiqué qu'elle entamera ses activités le 1er décembre, et la Ligue de l'Ouest (WHL), le 4 décembre.

La Ligue nationale de hockey prévoit elle aussi entamer sa prochaine campagne en décembre, tout comme la Ligue américaine et l'ECHL.

Le calendrier étendu permet d'avoir du temps pour reprendre des matchs au besoin [...] On a une situation enviable parce qu'on aura du temps pour parer à toute chose qui se produira en cours de route, a expliqué Courteau, qui ne prévoit pas que sa saison se termine en même temps que celles de l'OHL et de la WHL.

La LHJMQ se penchera maintenant sur la question de la présence des médias et des recruteurs professionnels aux matchs en 2020-2021, a indiqué le commissaire Courteau.

La 102e Coupe Memorial se déroulera du 17 au 27 juin 2021 à Oshawa ou à Sault Ste. Marie, en Ontario.

La fin de la campagne 2019-2020 de la LHJMQ et la totalité des séries de la Coupe du Président ont été annulées en mars en raison de la pandémie de COVID-19.

L'avenir financier des équipes reste nébuleux

D'autre part, Courteau est demeuré très nébuleux quant à savoir comment les équipes pourront survivre en présentant une saison sans spectateurs.

Certaines équipes avaient mentionné plus tôt au printemps que leur avenir serait en péril si elles n'obtenaient pas l'aide financière des gouvernements ou la permission d'accueillir des spectateurs la saison prochaine.

Nous discutons avec les quatre provinces impliquées, et celles-ci sont extrêmement positives à différents égards, s'est-il contenté de répondre à répétition aux questions persistantes des médias.

Avec les informations de La Presse canadienne

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