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Le Tour de France partira de Brest en 2021

Une photo en noir et blanc d'un peloton cycliste sur une route qui borde des champs.

Les cyclistes du Tour de France en Bretagne en 2018

Photo : afp via getty images / MARCO BERTORELLO

Agence France-Presse

Le Tour de France partira l'année prochaine de la ville de Brest et aura ses quatre premières étapes en Bretagne, ont annoncé lundi la région et le directeur du Tour, Christian Prudhomme.

L'annonce du grand départ de Bretagne a été faite au siège du Conseil régional par son président Loïg Chesnais-Girard (PS) et les responsables du Tour, une semaine après le renoncement forcé de Copenhague.

Nous discutions avec la région Bretagne du prochain grand départ depuis 2018, a expliqué à l'AFP Christian Prudhomme. À l'automne dernier, on s'était calé sur 2022 et on avait prévu une annonce au printemps. Mais, bien évidemment, la pandémie est passée par là.

Copenhague, qui devait accueillir le grand départ en 2021, attendra un an de plus. Le report des Jeux olympiques de Tokyo à l'été 2021 en raison de la pandémie a provoqué un changement des dates de la Grande Boucle et, par conséquent, du site de son lancement.

On a compris voici un mois que les épreuves cyclistes des JO ne bougeraient pas de dates et l'Union cycliste internationale a avancé le Tour d'une semaine. Le maire de Copenhague nous a dit : "On veut le Tour, mais on ne sait pas faire pour des raisons de sécurité et de logistique, mais aussi d'hébergement." La seule solution possible, c'était un an plus tard, a dit Christian Prudhomme en ajoutant savoir vraiment gré au Conseil régional d'avoir inversé avec le Danemark.

Le coup d'envoi sera donc donné à Brest pour la quatrième fois dans l'histoire centenaire du Tour. La ville et au-delà sa métropole, qui compte quelque 420 000 habitants, a déjà accueilli le grand départ en 1952, en 1974 et en 2008. Contre une seule fois à Rennes, la préfecture de région, en 1964.

Quatre départs du Tour, ce sera un record pour une ville autre que Paris, a relevé Christian Prudhomme. Il y a une vraie logique à partir du bout de la péninsule et à revenir. Je me souviens avoir reçu une lettre du maire disant il y a quelques années : "On est au bout de la péninsule, on vient nous voir un peu moins souvent, mais on adore le Tour."

Interrogé sur l'hypothèse d'un grand départ à Rennes, refusée par des élus écologistes locaux, Christian Prudhomme a évité la polémique : Le Tour ne peut aller que là où les collectivités souhaitent qu'on aille, cela a toujours été comme ça.

Même avec quatre étapes 100 % bretonnes, on sait qu'on ne pourra pas satisfaire toutes les candidatures, a souligné le directeur du Tour sans révéler les noms des villes-étapes. C'est un passage très fort que mérite la Bretagne. Quatre étapes, ça fait très longtemps que ce n'est pas arrivé. En 2008, c'étaient deux étapes et un départ.

Pour connaître le parcours, il faudra attendre quelques mois. La présentation du Tour de 2021 est programmée le 29 octobre, une semaine plus tard que prévu.

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