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Le Canadien élimine les Penguins de Pittsburgh

Il saute de joie.

Artturi Lehkonen du Canadien réagit à ce qui sera le but décisif entre Montréal et Pittsburgh.

Photo : La Presse canadienne / Frank Gunn

Radio-Canada

Le Canadien de Montréal ne faisait pas partie des huit meilleures équipes de l’Est. Le voilà pourtant en quarts de finale d’association.

Artturi Lehkonen a dénoué l’impasse tard en troisième période pour offrir au Canadien une victoire de 2-0 et éliminer les Penguins de Pittsburgh en quatre matchs au tour de qualification des séries de la Coupe Stanley, vendredi, à Toronto. Shea Weber a ajouté le but d'assurance dans un filet désert.

Le Tricolore gagne ainsi sa première série éliminatoire depuis qu’il a battu les Sénateurs d’Ottawa, au premier tour, en 2015. Contre un adversaire qui avait récolté 15 points de plus que lui cette saison, rien de moins.

Paul Byron a été incapable de tirer lorsqu’il a été accroché devant le gardien Tristan Jarry, mais au moment où l’arbitre levait le bras, Byron a remis la rondelle du revers devant le filet où Lehkonen a balayé la rondelle derrière Jarry.

Les hommes de Claude Julien attendent maintenant de connaître l'identité de leur adversaire en quarts de finale. Il s'agira des Flyers de Philadelphie ou du Lightning de Tampa Bay, qui s'affrontent dans le tournoi de classement samedi soir. Le CH, 24e et dernière équipe repêchée pour les éliminatoires, affrontera l'équipe la mieux classée.

Des joueurs du Canadien.

Des joueurs du Canadien entourent Artturi Lehkonen.

Photo : Getty Images / Andre Ringuette/Freestyle Photo

Après deux périodes plutôt mornes, où les deux équipes ont uni leurs efforts pour décocher 24 tirs, le jeu s’est animé en troisième période.

Byron a d’abord touché le poteau d’un violent tir frappé, puis Brendan Gallagher s’est présenté seul devant Jarry après une savante remise de Tomas Tatar en entrée de zone. Jarry a cependant frustré Gallagher pour mettre fin à la séquence.

Dale Weise a ensuite fait trébucher Jared McCann, ce qui a offert un deuxième avantage numérique aux Penguins. Amorphes à la première occasion, ils ont cette fois touché la barre transversale avec un tir de Sidney Crosby.

Le Canadien faisait face au gardien Jarry et non à Matt Murray, qui avait été la cible de nombreuses critiques depuis le match no 3, notamment en raison du but gagnant qu'il a accordé à Petry.

À son premier départ dans les éliminatoires, Jarry a réalisé 20 arrêts. Carey Price a stoppé 22 rondelles pour réaliser le jeu blanc, le sixième de sa carrière en matchs des séries.

Série de qualification Montréal-Pittsburgh

Match no 1 : MTL 3-2 PIT | Résumé | L'analyse d'Alexandre Gascon | La chronique de Martin Leclerc

Match no 2 : MTL 1-3 PIT | Résumé | L'analyse d'Alexandre Gascon

Match no 3 : PIT 3-4 MTL | Résumé | L'analyse d'Alexandre Gascon | La chronique de Martin Leclerc

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