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Jason Day et Brendon Todd en tête du Championnat de la PGA

Il vient de frapper la balle et regarde au loin.

Jason Day

Photo : La Presse canadienne / Jeff Chiu/AP

Associated Press

Jason Day a fait un premier pas en avant vers un retour sous les projecteurs dans un tournoi majeur, jeudi, lors du Championnat de la PGA à San Francisco.

Brooks Koepka ne semble, quant à lui, jamais les quitter.

Day a tiré avantage du parcours du TPC Harding Park qui n'était pas si accommodant lors des rondes d'entraînement. L'Australien n'a commis aucun boguey et a remis une carte de 65 (-5) pour s'emparer du 1er rang.

Parti en début d'après-midi, Todd a commis deux bogueys sur le premier neuf, mais ses trois oiselets au retour lui ont permis de grimper au classement et de rejoindre Day.

Cette bonne journée de travail a permis aux deux protagonistes de se détacher d'un imposant groupe de neuf golfeurs, dont Koepka, qui n'accusent qu'un seul coup de retard.

Double champion en titre de l'événement, Koepka tentera de devenir le septième joueur dans les 160 ans de l’histoire des tournois majeurs à gagner le même tournoi majeur trois fois de suite. Aucun joueur n'a réussi l'exploit au cours des 64 dernières années.

Il est encore agacé par l'occasion similaire qu'il a ratée l'an dernier lorsqu'il a terminé au 2e échelon dans sa tentative de signer un troisième gain de suite à l'Omnium des États-Unis.

Koepka n'a pas gagné en plus d'un an. Son genou gauche le dérange depuis août 2019 et, malgré tout, il a joué 66 pour n'accuser qu'un coup de retard.

Parmi les joueurs à égalité en 2e position, on note les anciens champions d'un tournoi majeur Justin Rose, Martin Kaymer et Zach Johnson, une vedette montante en Xander Schauffele et une verte recrue en Scottie Scheffler.

Tiger Woods n'est pas si loin non plus. Il a connu une séquence de trois oiselets en quatre trous vers la fin de son premier parcours et il a signé une carte de 68, bon pour la 20e place. Il s'agit là d'un bon départ pour le 15 fois gagnant d'un tournoi majeur, qui n'a pris part qu'à un seul tournoi au cours des six derniers mois.

Woods est à la recherche d'un cinquième triomphe au Championnat de la PGA, ce qui lui permettrait d'égaler le record que partagent Walter Hagen et Jack Nicklaus.

Adam Hadwin (68) a enregistré le meilleur résultat parmi les quatre Canadiens inscrits au tournoi, avec le 20e échelon, à égalité avec Woods et 11 autres rivaux. Corey Conners (69) pointe en 33e place. Ses compatriotes Mackenzie Hughes (73) et Nick Taylor (76) ont éprouvé des difficultés.

Brian Harman a effectué le premier coup de départ de ce Championnat de la PGA historique, disputé sans spectateurs.

La pandémie de la COVID-19 a forcé le déplacement du tournoi de mai à août.

Il s'agit du premier tournoi majeur de l'année. L'Omnium des États-Unis aura lieu en septembre, le Tournoi des maîtres sera présenté en novembre, tandis que l'Omnium britannique sera de retour en 2021 après avoir été annulé cet été.

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