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Bottas restera avec Mercedes en 2021, Hamilton préfère attendre

Valtteri Bottas douché de champagne

Valtteri Bottas sur le podium d'Autriche

Photo : Getty Images / Mark Thompson

Radio-Canada

Le pilote Valtteri Bottas conservera son volant avec Mercedes en 2021, a annoncé l'écurie allemande de formule 1 jeudi. Son coéquipier Lewis Hamilton, lui, a déclaré qu'il ne veut pas négocier son lucratif renouvellement de contrat pendant que la planète est confrontée à la pandémie de coronavirus.

Il s'agira d'une cinquième saison pour Bottas avec l'écurie allemande qui a remporté tous les championnats du monde, pilote et constructeur, depuis 2014.

Le Finlandais de 30 ans fait équipe avec le sextuple champion du monde Lewis Hamilton, qui n'a pas encore renouvelé son contrat. Son entente expirera à la fin de la campagne.

Je suis très heureux de rester avec Mercedes en 2021 et de bâtir sur les succès enregistrés jusqu'à présent, a indiqué Bottas dans un communiqué.

Né à Nastola, Bottas a commencé sa carrière chez Williams en 2013 avant de passer à Mercedes en 2017. Il a terminé 2e du Championnat du monde l'an dernier, 5e en 2018 et 3e en 2017.

Il a remporté huit victoires, toutes avec Mercedes, et occupe la 2e place au classement provisoire après quatre épreuves, 30 points derrière Hamilton.

Il s'agenouille aux côtés de Sebastian Vettel.

Lewis Hamilton à Silverstone

Photo : La Presse canadienne / Frank Augstein/AP

Hamilton veut choisir le bon moment

Hamilton, lui, verra son contrat arriver à échéance dans cinq mois.

Honnêtement, ce n'est pas le bon moment pour s'asseoir et en discuter, a confié le Britannique qui entamera le week-end du Grand Prix soulignant le 70e anniversaire de la série dimanche, à Silverstone, avec une avance de 30 points devant Bottas.

Quand je pense à tous ces gens sur la planète qui ont perdu leur emploi et à ceux qui sont au chômage, je me dis que ce n'est pas le bon moment pour s'asseoir et négocier un gros contrat, ce n'est pas le bon moment pour s'y attarder. Je ne suis pas à l'aise avec ça, donc je vais attendre encore un peu, a-t-il dit.

Mercedes est seule au sommet de la hiérarchie en F1 et le Finlandais est le seul véritable adversaire de Hamilton qui est en voie d'égaler cette saison la marque de sept championnats du monde de Michael Schumacher.

Je veux continuer de travailler avec cette équipe, et ce ne sera pas très difficile de s'asseoir ensemble et de régler ça, a évoqué le vétéran de 35 ans. Je ne discute avec personne d'autre. Je veux poursuivre mes activités ici, surtout parce que nous venons tout juste de lancer une initiative afin de nous éduquer et de nous conscientiser à la discrimination raciale, ainsi qu'afin de militer en faveur de la diversité.

Je suis très fébrile par le potentiel de Mercedes pour l'avenir. Nous réglerons tout ça à un certain moment, donc je ne suis pas préoccupé.

Avec les informations de Agence France-Presse, et Associated Press

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