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COVID-19 : le Masters 1000 de Madrid annulé

Un joueur fait le grand écart pour atteindre une balle.

Le Grec Stefanos Tsitsipas sur la terre battue de Madrid

Photo : AFP / OSCAR DEL POZO

Agence France-Presse

Le tournoi de tennis de Madrid, prévu du 12 au 20 septembre et dont la tenue avait été déconseillée par les autorités régionales compte tenu de la situation sanitaire, n'aura pas lieu cette année, ont annoncé mardi ses organisateurs.

La pandémie a eu raison d'un des événements majeurs de la saison sur terre battue, le rendez-vous madrilène, prévu dans la foulée des Internationaux des États-Unis (du 31 août au 13 septembre) et qui devait servir de tremplin à un Roland-Garros lui aussi reporté à l'automne (du 27 septembre au 11 octobre).

Après avoir examiné la situation pendant des mois, les organisateurs du Mutua Madrid Open se sont vus obligés d'annuler le tournoi à cause de la difficile conjoncture que continue de provoquer la COVID-19 à tous les chapitres, disent les organisateurs.

Cette annonce était attendue et va dans le sens de la recommandation du gouvernement de la région de Madrid, qui avait demandé à ce que le tournoi n'ait pas lieu à cause de l'évolution actuelle de la COVID-19 en Espagne, selon un communiqué des organisateurs publié samedi dernier.

La réapparition dans le pays de foyers épidémiques a amené les organisateurs à douter de la tenue du tournoi sans complications sanitaires qui affecteraient joueurs, public et employés, avaient-ils dit.

L'Espagne déplore un bilan de 28 472 morts du coronavirus pour un total de 297 054 cas positifs.

Comme d'autres joueurs de premier plan, Rafael Nadal, no 2 mondial cinq fois titré à Madrid (2005, 2010, 2013, 2014, 2017), avait annoncé sa participation au tournoi.

Pour l'Espagnol et les autres spécialistes de la terre battue, il ne reste donc que le Masters de Rome (du 20 au 27 septembre), pour espérer retrouver des repères avant les Internationaux de France... si ces compétitions sont maintenues.

L'ATP et la WTA étudient des modifications des calendriers provisoires de 2020 en ce qui concerne les événements suivant les Internationaux des États-Unis, précisent d'ailleurs les deux circuits dans un communiqué publié après l'annonce de l'annulation du tournoi de Madrid.

La pandémie n'a semble-t-il pas fini d'ébranler la saison. Déjà amputé de nombreux tournois, dont celui de Wimbledon, le calendrier de l'ATP doit désormais reprendre le 22 août à Cincinnati.

Ce Masters est exceptionnellement organisé à New York cette année, en prélude aux Internationaux des États-Unis, maintenus du 31 août au 13 septembre, à huis clos et sans qualifications.

Une menace plane toujours sur l'habituel dernier grand chelem de l'année, parce que la pandémie frappe les États-Unis de plein fouet. De nombreux joueurs, dont le no 1 mondial Novak Djokovic, ont d'ailleurs émis des doutes quant à leur participation.

La no 1 mondiale australienne Ashleigh Barty a déjà annoncé qu'elle déclarait forfait pour Flushing Meadows, en citant les risques importants liés au virus.

Le tournoi de Washington, prévu une semaine avant celui de Cincinnati, a été annulé fin juillet, les organisateurs mettant en exergue l'évolution inquiétante de la situation en matière de santé et de sécurité aux États-Unis.

En attendant les hommes, ce sont les femmes qui ont, lundi, repris les premières, sous la chaleur de Palerme en Italie. Cela mettait fin à cinq mois de disette pour le tennis professionnel.

Juste avant le début des qualifications samedi, la WTA avait annoncé qu'une joueuse avait été déclarée positive à la COVID-19 et placée en isolement, sans révéler son identité.

L'annulation du tournoi de Madrid vient encore le confirmer : la machine du tennis mondial reste bien grippée.

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