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Le commissaire du baseball majeur est persuadé que la saison arrivera à son terme

Rob Manfred répond à une question en conférence de presse.

Rob Manfred agit à titre de commissaire du baseball majeur depuis la saison 2015.

Photo : Associated Press / LM Otero

Associated Press

Le commissaire Rob Manfred est convaincu que le baseball majeur terminera la saison et les séries éliminatoires sans interruption causée par le coronavirus.

Dans une entrevue avec l'Associated Press samedi, il a cependant admis que des équipes pourraient ne pas jouer 60 matchs et que les équipes qui participeront aux séries éliminatoires seraient déterminées par le pourcentage de victoires.

M. Manfred a aussi affirmé que la MLB sait quel joueur a amené la COVID-19 dans le vestiaire des Marlins de Miami. Les Marlins et les Phillies de Philadelphie ont été contraints de reporter leurs matchs pendant une semaine complète.

Je pense que si tous les gens font ce qu'ils sont censés faire, nous pourrons continuer de jouer, présenter une saison crédible et traverser les séries éliminatoires, a-t-il déclaré.

Après une semaine et demie d'une saison retardée par la pandémie et réduite de 162 matchs par équipe à 60, le coronavirus a forcé le report de 19 matchs en 11 jours, dont les trois duels du week-end entre les Cardinals de Saint Louis et les Brewers, à Milwaukee.

Il a aussi poussé au moins deux autres joueurs à se désister pour le reste de la saison : le voltigeur étoile Lorenzo Cain, des Brewers, et le deuxième-but Isan Diaz, des Marlins.

Au moins 18 joueurs des Marlins ont été infectés, de même que deux des Cardinals.

Rob Manfred dit avoir eu une conversation constructive, vendredi, avec Tony Clark, le directeur de l'Association des joueurs du baseball majeur. Il s'attend à des efforts accrus des joueurs et des équipes pour respecter les protocoles mis en place.

Les experts de la santé publique le disent depuis le début : il n'y a pas une seule solution magique, a noté le commissaire.

Les protocoles représentent une série de petits gestes que les gens doivent faire. Nous avons eu quelques problèmes. Dans le but de faire mieux, il y a une autre série de petits gestes. Je pense que c'est la pression des pairs. Je pense que ce sont les joueurs qui prennent leurs responsabilités personnelles. Je pense que c'est le syndicat qui nous aide comme Tony Clark nous a aidés hier (vendredi). Et je pense que c'est nous qui menons une gestion plus énergique, a-t-il ajouté.

Malgré tout, il s'attend à d'autres problèmes.

Je ne pense pas qu'il est réaliste de croire que nous n'aurons aucun autre test positif. Nous allons être transparents. Nous pensons que c'est gérable et nous allons continuer d'essayer de gérer la situation, a déclaré Manfred.

À partir du moment où quelqu'un commence à produire le virus, ce qui semblait être des transgressions banales du protocole devient de sérieux problèmes, a également fait remarquer le commissaire.

Compte tenu de tous les changements au calendrier, le baseball majeur étudie la possibilité de maintenir à 30 le nombre de joueurs au sein des formations actives, plutôt que de les faire passer à 28 jeudi prochain, comme prévu. Aucune décision n'a été prise.

Pour ainsi dire, c'est une situation que l'on évalue au jour le jour. Il s'agit de se lever chaque matin et de trouver un moyen de finir une autre journée et de faire en sorte d'assurer la sécurité de tout le monde, a expliqué Manfred.

Il est possible que certaines équipes ne soient pas en mesure de faire un calendrier de 60 matchs.

Nous devons faire preuve de souplesse à ce sujet, a avisé Manfred.

Regardez, c'est l'une des raisons pour lesquelles nous sommes revenus sur le format étendu des séries éliminatoires. Si certaines formations jouent 60 matchs, d'autres en jouent 58, il existe cette formule qui s'appelle le pourcentage de victoires. On peut en arriver à une solution.

Dans un autre changement aux règlements qui est entré en vigueur cette fin de semaine, tous les programmes doubles d'ici la fin de la saison seront composés de deux matchs de sept manches, au lieu de neuf.

Le premier de ces programmes doubles nouveau genre doit avoir lieu dimanche entre les Reds de Cincinnati et les Tigers de Detroit, au Comerica Park, après que le duel entre les deux clubs, samedi, eut été reporté à cause du mauvais temps.

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