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Jonathan Isaac, le premier joueur à rester debout pendant l'hymne national

Il est debout à côté de ses coéquipiers qui posent le genou au sol.

Jonathan Isaac

Photo : La Presse canadienne / Charles King/AP

Agence France-Presse

L'ailier d'Orlando Jonathan Isaac ne s'est pas agenouillé vendredi durant l'hymne américain avant le match contre Brooklyn. Il est devenu le premier joueur de NBA à ne pas suivre l'élan de soutien collectif à Black Lives Matter lancé la veille pour la reprise de la saison.

Contrairement aux joueurs, entraîneurs et arbitres des rencontres Jazz-Pelicans et Lakers-Clippers jeudi, ce n'est pas exactement à l'unisson que les différents acteurs de ce Magic-Nets ont posé un genou à terre, pour protester contre les injustices raciales.

Tous l'ont fait sauf Isaac, qui ne revêtait pas non plus le t-shirt avec l’inscription Black Lives Matter, mais son maillot blanc du Magic.

Le Magic a finalement triomphé 128-118.

Le joueur afro-américain de 22 ans s’est expliqué après la rencontre.

Je crois que la vie des Noirs compte (Black Lives Matter). J’ai beaucoup réfléchi avant de prendre la décision de ne pas m’agenouiller. Et j’en suis venu à la conclusion que s’agenouiller en portant un t-shirt de Black Lives Matter ne va pas nécessairement de pair avec le soutien de la cause, a dit Isaac.

Personnellement, c’est ce que je crois. Donc, j’avais envie de respecter la position à laquelle je crois, celle que la vie des Noirs compte. J’avais juste l’impression que c’est une décision que je devais prendre et je n’avais pas envie de porter ce t-shirt pour soutenir la vie des Noirs.

Un peu plus tôt, le Magic d’Orlando avait soutenu l'initiative de (presque tous) ses membres dans un communiqué.

Nous soutenons pleinement les joueurs qui ont choisi de tirer parti de leur plateforme d'expression NBA pour envoyer un message pacifique et puissant condamnant le sectarisme, l'injustice raciale et l'utilisation injustifiée de la violence par la police, en particulier contre les personnes de couleur.

Jeudi, la saison NBA a repris ses droits dans la bulle de Disney World, Orlando, après plus de quatre mois d'interruption due au coronavirus, sous le signe de Black Lives Matter, avec cette séquence solennelle, appuyée par des commentaires des joueurs sur ce sujet après leurs matche, faisant passer le basketball au second plan.

Nous comprenons ce qui se passe dans la société en ce moment et nous utilisons cette plateforme qu'est la NBA pour faire passer les messages et rester forts sur ce point. C'est un bon début, a ainsi déclaré LeBron James.

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