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Comme une nouvelle saison qui commence pour Shea Weber et le Canadien

Il patine et tient son bâton dans ses mains.

Shea Weber à l'entraînement

Photo : La Presse canadienne / Ryan Remiorz

Radio-Canada

Le Canadien était pratiquement éliminé des séries avant l'interruption de la saison en raison de la COVID-19. Mais samedi, il aura l'occasion de mettre ses déconvenues derrière lui lors du premier match de sa série de qualification contre les Penguins de Pittsburgh.

Je pense que tout le monde a hâte. C'est presque comme une nouvelle saison. Tout le monde est au même point. On ne sait pas ce qu'il va arriver. Espérons que nous pourrons prendre notre erre d'aller demain (samedi) et gagner cette qualification, a déclaré Shea Weber vendredi lors d'une vidéoconférence.

Après quatre mois d'arrêt, le capitaine du Tricolore ne prévoit pas un grand discours avant le match afin de relancer ses troupes.

C'est quelque chose qui doit venir naturellement. Je ne pense pas que ça devrait être préparé. Si quelqu'un ressent la passion, ça doit venir naturellement, a-t-il assuré.

La dernière semaine, a poursuivi Weber, a été consacrée à préparer la série contre les Penguins et ce que le Canadien doit s'attendre à affronter des trois à cinq prochains matchs. Nous ne devons pas trop modifier notre jeu, mais on sait qu'on devra jouer d'une certaine manière contre eux. Nous avons fait des ajustements, a-t-il précisé.

Ça fait quelques jours qu'on fait beaucoup de préparation pour ce premier match, a ajouté l'entraîneur-chef Claude Julien. Il ne faut pas trop en donner, mais en donner assez pour que les joueurs soient excités. Je suis excité d'être ici et d'avoir une chance de participer.

Le Canadien sera négligé contre les Penguins. Mais si ses joueurs abordent la série avec aplomb, ils auront leur chance, insiste le vétéran entraîneur.

Une des choses importantes, c'est d'avoir la confiance. Ensuite, c'est de faire le travail nécessaire pour être capable de la concrétiser. Le caractère de ton équipe joue un gros rôle et c'est ce qu'on a à faire pour convaincre les gens qu'on est meilleurs que ce qu'ils pensent.

Les Penguins sont réputés pour leur vitesse, une arme que possède également le CH, relève toutefois Weber.

Il faut les respecter, mais on ne peut pas s'asseoir et les regarder jouer, a-t-il dit. Nous avons également de la vitesse. Nous sommes rapides et nous devrons utiliser notre vitesse.

Quand nous bougeons bien la rondelle et que nous jouons rapidement, notre tempo est bon, notre échec avant est bon. Nous nous appuyons sur notre vitesse d'exécution, mais il ne faut pas que ce soit que de la vitesse et de la témérité. Le tempo était bon aujourd'hui, j'espère que nous arriverons à avoir le même demain soir (samedi soir), a renchéri Claude Julien.

Une première présence rafraîchissante de Romanov à l'entraînement

Le moment était attendu depuis qu'il a brillé avec l'équipe russe au Championnat du monde junior en 2019. Il avait alors été nommé défenseur par excellence du tournoi.

Enfin libéré de son contrat avec le CSKA Moscou, Alexander Romanov a conclu une entente de principe avec le Tricolore pendant que la saison de la LNH était sur pause. Il a ensuite signé officiellement un contrat de recrue au début du camp de relance et a passé la dernière semaine en isolement à Toronto.

J'étais vraiment nerveux, a raconté Romanov, au sujet des dernières semaines. Et la dernière semaine a été ennuyante. J'étais à l'hôtel dans ma chambre. Je ne pouvais pas sortir et il y avait même un agent de sécurité de l'autre côté de la porte. J'avais tellement hâte de pouvoir aller sur la glace avec les gars, avec le Canadien de Montréal.

Romanov pose avec une rondelle.

Alexander Romanov lors de sa sélection en 2018 par le Canadien de Montréal comme choix de deuxième tour

Photo : Getty Images / Tom Pennington

Romanov a finalement pu rejoindre ses coéquipiers sur la patinoire du Ford Performance Centre.

J'ai vu un jeune homme excité de nous rejoindre, a affirmé l'entraîneur-chef au sujet de Romanov.

Son attitude est excellente, a-t-il poursuivi. J'étais content de le voir. C'était rafraîchissant.

Romanov n'est pas admissible à participer aux séries cet été. Il écoulera néanmoins la première saison de son contrat de recrue.

Le défenseur de 20 ans aura malgré tout l'occasion de se familiariser avec ses coéquipiers, les entraîneurs et le personnel du Tricolore.

Je veux être avec l'équipe, l'appuyer et m'entraîner beaucoup, a dit Romanov.

Romanov vient d'arriver, mais les attentes sont déjà élevées envers celui que l'équipe a repêché au deuxième tour, 38e total, en 2018. En plus d'avoir été nommé meilleur défenseur au mondial junior de 2019, Romanov a aidé l'équipe à gagner le bronze en 2019 et l'argent en 2020. Il a aussi disputé 86 matchs de saison avec le CSKA Moscou, dans la Ligue continentale de hockey (KHL), malgré son jeune âge, et a gagné la Coupe Gagarine en 2019.

Plusieurs le voient déjà jouer aux côtés de Shea Weber ou de Jeff Petry dès la saison prochaine.

Il s'est rendu ici grâce à sa discipline au travail et ses habiletés. Il va devoir continuer à travailler, peu importe le niveau auquel il est rendu, a rappelé Weber.

Des points d'interrogation entourent les plans de Romanov cet automne. Il pourrait être prêté à une équipe européenne en attendant le début de la prochaine saison de la LNH, qui ne devrait pas s'amorcer avant décembre.

Pas encore très à l'aise en anglais, il a néanmoins été clair quand il a été questionné au sujet de ses plans à la fin du parcours du Canadien au tournoi de relance de la LNH.

Après les séries, je vais rentrer chez moi et me reposer. Je vais ensuite revenir à Montréal pour me préparer pour la saison, a-t-il répondu.

Son aventure dans la LNH pourra alors véritablement commencer.

Avec les informations de La Presse canadienne

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