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Le baseball majeur aurait peut-être à mettre fin à sa saison, avoue le commissaire

Rob Manfred répond à une question en conférence de presse.

Rob Manfred agit à titre de commissaire du baseball majeur depuis la saison 2015.

Photo : Associated Press / LM Otero

Radio-Canada

Le commissaire du baseball majeur Rob Manfred aurait affirmé au président de l'Association des joueurs, Tony Clark, que la saison était en péril si la ligue n'était pas en mesure de faire un meilleur travail pour enrayer les cas positifs de coronavirus.

C'est le réseau ESPN qui rapporte les propos du commissaire, vendredi, citant des sources au fait des conversations entre les deux hommes. Rob Manfred a le pouvoir de suspendre et de mettre fin à la saison écourtée à 60 matchs de la MLB, qui s'est amorcée le 23 juillet et qui doit s'achever le 31 octobre.

Le commissaire pourrait prendre cette décision dès lundi, si d'autres éclosions survenaient dans les prochains jours ou si les joueurs ne suivent pas le protocole strict mis en place par le baseball majeur, rapporte encore ESPN.

Contrairement à la LNH, à la NBA et à la MLS, qui ont décidé de reprendre leur saison dans des villes bulles, les matchs du baseball majeur sont disputés dans les marchés de ses équipes, à huis clos.

Au total, 20 joueurs et 9 membres du personnel ont été déclarés positifs cette semaine, alors que 20 % de la ligue est à l'arrêt en raison de la COVID-19.

Chaque joueur dans cette ligue a intérêt à regarder attentivement ce qu'il fait à l'extérieur du terrain, parce que ce qu'il fait influence bien plus que simplement lui et son équipe, a écrit sur Twitter le voltigeur Steven Souza fils, des Cubs de Chicago, quelques heures après que le match entre les Cardinals de St. Louis et les Brewers de Milwaukee eut été reporté.

Vos décisions à l'extérieur du terrain vont mettre nos saisons en danger cette année.

Les Cardinals frappés à leur tour

Deux cas de COVID-19 dans l'organisation des Cardinals de Saint Louis se sont ajoutés vendredi à ceux répertoriés parmi les Marlins de Miami et les Phillies de Philadelphie, forçant le report de leur duel face aux Brewers, prévu en après-midi, à Milwaukee.

Ce sont des employés des Cards, et non des joueurs ou des entraîneurs, qui ont reçu des tests positifs, précise le baseball majeur. Mais ils ont voyagé avec l'équipe.

Un restaurant en gradins

Même s'ils n'avaient pas accès au Busch Stadium, quelques amateurs des Cardinals de Saint Louis peuvent voir les matchs depuis un restaurant situé de l'autre côté de la rue.

Photo : Getty Images / Dilip Vishwanat

L'équipe mène des tests de dépistage rapide sur tous les membres de son contingent, a implanté le suivi des contacts et continuera de demeurer en isolement, a précisé la direction des Cardinals.

Le report du match à la suite de deux tests positifs à la COVID-19 recensés au sein des Cardinals est conforme aux protocoles, afin de laisser suffisamment de temps pour que des tests supplémentaires soient effectués ainsi qu'une recherche des personnes avec lesquels les joueurs ont été en contact, a indiqué la MLB dans un communiqué.

Les joueurs des Cards ont disputé leur dernier match mercredi au Minnesota. Ils sont en isolement dans leur hôtel, en attendant les résultats de nouveaux tests de dépistage.

Pour l'heure, leur match de samedi à Milwaukee est maintenu et la MLB prévoit de rattraper celui de vendredi avec un programme double dimanche.

Les Phillies de Philadelphie, aux prises avec deux cas de COVID-19, ont suspendu jusqu’à nouvel ordre, jeudi, toutes leurs activités dans leur stade, le Citizens Bank Park. Ils sont la dernière équipe à avoir affronté les Marlins de Miami, décimés par la COVID-19 et dont la saison est mise sur pause.

Les Blue Jays de Toronto devaient affronter les Phillies vendredi soir, alors que les Marlins devaient faire face aux Nationals de Washington.

Avec les informations de Associated Press, et Agence France-Presse

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