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Damien Williams imite son coéquipier Duvernay-Tardif

Un joueur de football dans la zone des buts

Le porteur de ballon des Chiefs Damien Williams

Photo : Getty Images / Tom Pennington

Radio-Canada

Le porteur de ballon Damien Williams a décidé comme son coéquipier Laurent Duvernay-Tardif de ne pas jouer lors de la prochaine saison de la NFL.

Il devient ainsi le second joueur des Chiefs de Kansas City à se prévaloir de la clause échappatoire après le médecin québécois, premier athlète de la NFL à tourner le dos à son sport vendredi dernier.

Williams, 28 ans, a subi plusieurs blessures lors de ses six saisons professionnelles, mais il avait tout de même porté le ballon 111 fois en 2019 pour des gains de 498 verges et 5 touchés.

Il a cependant connu de très bonnes séries éliminatoires. Il a aidé les Chiefs à remporter un premier titre du Super Bowl en 50 ans grâce à ses 290 verges au sol et ses 6 touchés, dont 2 au Super Bowl, en 3 matchs éliminatoires.

Le directeur général des Chiefs, Brett Veach, a soutenu la décision de son porteur de ballon par voie de communiqué.

Comme organisation, nous comprenons et respectons la décision de Damien, en sachant qu'elle a été prise dans l’intérêt primordial de sa famille. Il compte beaucoup pour notre équipe en tant que joueur et en tant que personne. Nous allons nous ennuyer de l'avoir au sein de l'équipe cette saison, a-t-il écrit.

Les camps d'entraînement commencent officiellement cette semaine aux quatre coins des États-Unis. Aucun match préparatoire ne sera toutefois disputé cette année afin de minimiser la propagation du coronavirus.

Vendredi dernier, Duvernay-Tardif était devenu le premier joueur de la NFL à se prévaloir de la clause échappatoire pour la prochaine saison.

Les Chiefs ouvriront la saison le 10 septembre lorsqu'ils accueilleront les Texans de Houston.

Deux forfaits confirmés du côté des Patriots

Par ailleurs, les Patriots de la Nouvelle-Angleterre ont confirmé qu’ils ne pourraient pas compter sur le demi défensif Patrick Chung ni sur le garde Najee Toran cette saison.

Mardi, ESPN rapportait que six joueurs de la troupe de Bill Belichick songeaient à faire l’impasse sur la prochaine campagne. Outre Toran et Chung, il s’agirait du bloqueur Marcus Cannon, du centre-arrière Danny Vitale, du porteur de ballon Brandon Bolden et du secondeur Dont'a Hightower.

L'équipe de Bill Belichick, qui devra composer avec le départ de plusieurs pièces maîtresses, dont le quart-arrière Tom Brady, vise un 12e titre d'affilée dans la Division est de l'Américaine.

Les Patriots lanceront leur saison le 13 septembre contre les Dolphins de Miami, à Foxboro, trois jours après le botté d'envoi initial à Kansas City.

Sept porte-couleurs des Vikings sur la liste des joueurs infectés

Les Vikings du Minnesota ont placé mercredi le nom de trois autres joueurs, dont l'ailier défensif Ifeadi Odenigbo, sur la liste des joueurs infectés par la COVID-19.

Ceux de Cameron Smith et Oli Udoh ont également été placés sur cette liste, ce qui porte le total de cas parmi les Vikings à sept.

Smith et Udoh ont été repêchés par la formation du Minnesota en 2019. Odenigbo pourrait être partant cette saison, avec le départ du vétéran des 10 dernières années Everson Griffen.

La liste de réserve a été créée par la NFL pour les joueurs qui ont obtenu des résultats positifs à la COVID-19 ou pour ceux qui doivent se placer en quarantaine après avoir été en contact avec une personne ayant contracté le coronavirus. Les équipes ne sont pas autorisées à dévoiler la nature de la présence d'un joueur sur cette liste.

Avec les informations de Associated Press

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