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Plusieurs joueurs des Patriots tireraient un trait sur la saison

Un joueur enlève son casque et reprend son souffle.

Dont'a Hightower

Photo : Getty Images / Maddie Meyer

Radio-Canada

Pas moins de six joueurs des Patriots de la Nouvelle-Angleterre auraient emprunté le même chemin que Laurent Duvernay-Tardif depuis lundi, rapporte ESPN, et renonceraient donc à disputer la saison 2020 à cause des risques liés à la COVID-19.

Le bloqueur Marcus Cannon, le centre-arrière Danny Vitale, le demi défensif Patrick Chung, le garde Najee Toran, le porteur de ballon Brandon Bolden et le secondeur Dont'a Hightower auraient tous choisi de se prévaloir de la clause échappatoire de la NFL.

Nouvellement père de famille, Hightower ne veut pas courir le risque de contaminer son épouse et son garçon né le 16 juillet. Le triple champion du Super Bowl avec la Nouvelle-Angleterre a participé au match des étoiles à deux occasions au cours de sa carrière qui s'est amorcée en 2012.

Ce n'était pas une décision facile, que j'ai prise à la légère, mais je pense que c'est la meilleure décision pour ma famille en ce moment. Je suis très reconnaissant de l'appui de mes coéquipiers et également de mes entraîneurs.

Dont'a Hightower, secondeur des Patriots de la Nouvelle-Angleterre

Le détenteur d'un contrat de 35,5 millions de dollars pour 4 ans depuis 2017 devait toucher un salaire de base de 8 millions la saison prochaine. La dernière année de l'entente sera reportée à 2021, après quoi l'athlète de 30 ans deviendra joueur autonome.

Repêché 25e en 2012, Hightower est rapidement devenu un pilier de l'unité défensive des Patriots. Il a signé 505 plaqués, dont 42 pour des pertes de terrain, 25,5 sacs du quart et 6 revirements en 8 campagnes dans le circuit Goodell.

Les camps d'entraînement commencent officiellement cette semaine aux quatre coins des États-Unis. Aucun match préparatoire ne sera toutefois disputé cette année afin de minimiser la propagation du coronavirus.

L'équipe de Bill Belichick, qui devra composer avec le départ de plusieurs pièces maîtresses, dont le quart-arrière Tom Brady, vise un 12e titre d'affilée dans la Division est de l'Américaine.

Les Patriots lanceront leur saison le 13 septembre contre les Dolphins de Miami, à Foxboro, trois jours après le botté d'envoi initial à Kansas City. Les Chiefs seront les hôtes des Texans de Houston, le 10 septembre, lorsqu'ils hisseront leur bannière de champions du Super Bowl LIV.

Patrick Mahomes

Patrick Mahomes

Photo : Getty Images / David Eulitt

Patrick Mahomes, actionnaire minoritaire des Royals

Le football a souri à Patrick Mahomes lors des six derniers mois. Le quart-arrière des Chiefs de Kansas City s'est tourné vers le baseball, mardi, un sport avec lequel il entretient des liens forts.

Le joueur par excellence du dernier Super Bowl, fraîchement détenteur d'un contrat de près d'un demi-milliard de dollars américains, a joint le groupe de propriétaires des Royals de Kansas City.

Mahomes a indiqué par communiqué que cet investissement lui permettait de s'enraciner davantage à Kansas City. Il a jadis été un espoir du baseball majeur, après sa sélection par les Tigers de Détroit au 37e tour du repêchage de 2014.

Son père Pat a lancé dans 308 matchs des ligues majeures, principalement en tant que releveur, avec six équipes de 1992 à 2003.

Avec les informations de ESPN, et Associated Press

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