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La CONCACAF change son format en vue de la Coupe du monde de 2022

Le Canada contre Cuba dans une rencontre de la CONCACAF en 2015

Le Canada contre Cuba dans une rencontre de la CONCACAF en 2015

Photo : Getty Images / Doug Pensinger

Agence France-Presse

La Confédération de soccer d'Amérique du Nord, d'Amérique centrale et des Caraïbes (CONCACAF) a annoncé lundi avoir modifié le format de ses qualifications pour la Coupe du monde de 2022.

La CONCACAF compte élargir sa phase finale à huit équipes.

La mise à l'arrêt du soccer sur le continent pendant quatre mois a tout bouleversé. Cela a obligé la CONCACAF à remodeler son calendrier et, avec lui, le processus de qualification pour la prochaine Coupe du monde.

Nos membres n'ayant pas pu compléter un cycle entier de classement de la FIFA, nous avons dû choisir une nouvelle approche, a dit le président de la CONCACAF, Victor Montagliani.

Toutes les équipes ont maintenant la chance de se battre pour avoir un accès direct à la Coupe du monde, mais nous tenons compte des pays déjà qualifiés selon l'ancien système, a-t-il précisé.

Selon le nouveau format, les cinq pays les mieux classés de la CONCACAF, le Mexique, les États-Unis, le Costa Rica, la Jamaïque et le Honduras, sont assurés de disputer cette phase finale en raison de leur classement mondial au 16 juillet.

Trois autres pays s'ajouteront au terme d'une phase préliminaire comptant 30 pays répartis en 6 groupes. Les pays les mieux classés, soit le Salvador, le Canada, Curaçao, le Panama, Haïti et Trinité-et-Tobago, seront les têtes de série de chaque groupe.

Le Canada est 73e au classement de la FIFA, et 7e parmi les pays de la CONCACAF.

Le milieu de terrain du Canada Samuel Piette contrôle le ballon entre deux joueurs américains.

Samuel Piette, de l'équipe canadienne, dans un match contre les États-Unis en 2019

Photo : La Presse canadienne / Cole Burston

Chaque équipe affrontera une fois ses quatre adversaires de groupe, avec deux matchs à domicile et deux à l'extérieur, au cours des fenêtres de matchs internationaux d'octobre et de novembre 2020.

Les vainqueurs de ces six groupes seront ensuite jumelés pour trois séries aller-retour. Les trois gagnants se qualifieront pour la phase finale à huit équipes, qui s'amorcera en juin 2021 et se finira en mars 2022, soit huit mois avant la Coupe du monde.

Ces huit sélections s'affronteront dans un mini-championnat en matchs aller-retour. Les trois équipes en haut du classement obtiendront leur billet pour le Qatar, tandis que la quatrième disputera un match de barrage intercontinental.

Le Canada aura un total de 20 matchs à disputer pour tenter de se rendre au Qatar.

La CONCACAF ne précise pas les mesures prises pour contrer la pandémie planétaire, notamment les mesures sanitaires, les restrictions de déplacement, la situation aux frontières et la présence ou non du public.

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