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Le Canadien et l'étiquette du négligé, Shea Weber n'y voit aucun problème

Le capitaine du Canadien de Montréal s'étire avant un match.

Shea Weber

Photo : Getty Images / Minas Panagiotakis

La Presse canadienne

Le camp estival du Canadien de Montréal étant terminé, place aux choses sérieuses. Les équipes de la Ligue nationale de hockey (LNH) qualifiées pour les séries de la Coupe Stanley débarquent dans les villes bulles d'Edmonton et de Toronto, dimanche.

Le CH a pris la direction de la Ville Reine, où il disputera un match préparatoire mardi contre les Maple Leafs. Il reprendra le collier après une pause de plus de quatre mois provoquée par la pandémie de COVID-19.

Le dernier match des Montréalais a été disputé le 10 mars au Centre Bell, soirée au cours de laquelle un hommage a été rendu à Henri Richard, décédé quatre jours plus tôt, et s'est soldé 4-2 en faveur des Predators de Nashville.

Avant d'affronter les Maple Leafs, le capitaine Shea Weber et ses coéquipiers ont dû se préparer pour un séjour à Toronto qui pourrait varier de deux semaines à deux mois, s'ils parviennent à se faufiler jusqu'en finale de la Coupe Stanley.

C'est une bonne chose qu'on ait un service de buanderie. J'ai pris quelques vêtements, en fait j'en ai ajouté, parce qu'on ne sait pas combien de temps notre parcours durera [...] Mais une chose est certaine, ne vous attendez pas à beaucoup de surprises au niveau de notre code vestimentaire.

Shea Weber, défenseur du Canadien de Montréal

L'équipe procédera au cours des prochains jours à quelques séances d'entraînement afin de mettre la touche finale à sa préparation en vue de sa série de qualification, au meilleur de cinq matchs, contre les Penguins de Pittsburgh.

Le premier duel se déroulera samedi prochain, le 1er août, et Claude Julien a indiqué qu'il ne s'en faisait pas tellement avec le fait que tout le monde considère le Canadien comme étant le négligé dans cet affrontement.

Nous allons être honnêtes, réalistes, et on va dire que l'équipe que nous affrontons a beaucoup plus d'expérience et de profondeur que nous. Il suffit de penser à un gars comme (Patrick) Marleau, qui évolue dans un troisième trio, sans parler de (Sidney) Crosby et (Evgeni) Malkin.

Ça ne veut pas dire qu'on ne peut pas gagner, a précisé l'entraîneur-chef. Je pense que nous avons de la confiance dans notre groupe. Et si nous suivons notre plan de match, que nous utilisons notre vitesse et notre exécution, je pense qu'on peut réussir.

Je n'ai aucun problème avec ça (le rôle de négligé). C'est une situation que nous avons déjà vécue, et nous ne devrions pas en être offusqués. Ce sont les séries, et chaque année des surprises surviennent. Une équipe inattendue connaît une lancée, un gardien est en feu, les joueurs restent en santé et on ne sait jamais ce qui peut se produire.

Shea Weber, défenseur du Canadien de Montréal

Julien misera sur ses piliers habituels

La formation compte sur un effectif complet en prévision du tournoi éliminatoire de la LNH.

Dimanche soir, le Tricolore a dévoilé sa formation de 31 joueurs. L'attaquant Laurent Dauphin et le défenseur Josh Brook, qui ont pris part au camp à Brossard, n'ont toutefois pas été retenus pour participer à la phase 4 de la relance des activités. Les deux joueurs ont passé l'ensemble de la saison dans la Ligue américaine avec le Rocket de Laval.

Le club n'a pas non plus statué sur l'identité du gardien qui allait épauler Carey Price. Le CH a choisi de garder dans la bulle les trois gardiens substituts, soit Charlie Lindgren, Cayden Primeau et Michael McNiven.

Julien pourra compter sur ses piliers habituels.

L'attaquant Max Domi a notamment pris la décision de faire partie de l'aventure, après avoir réfléchi longuement à la question en raison de sa condition médicale. Rappelons qu'il souffre du diabète de type 1.

Max Domi est stoppé par le gardien Matt Murray.

Max Domi est stoppé par le gardien Matt Murray.

Photo : La Presse canadienne / Graham Hughes

Le pilote du Tricolore n'a pas tari d'éloges pour Weber à la conclusion du camp samedi.

C'est un bon leader, pas seulement sur la patinoire. Il croit en certaines choses qui adhèrent bien aux objectifs de l'équipe, donc c'est certain que ça facilite la tâche de tout le monde. Au bout du compte, l'équipe au complet, le personnel de soutien, le personnel médical, je crois que tout le monde a embarqué dans cette situation-là avec un esprit ouvert, a mentionné Julien.

Les défenseurs Xavier Ouellet et Brett Kulak ont reçu des diagnostics positifs à la COVID-19. Après avoir respecté la quarantaine obligatoire et guéri du virus, ils se sont rapportés au camp et s'entraînent maintenant avec leurs coéquipiers.

Weber encense Crosby

Neuf joueurs ont été retirés du camp des Penguins pendant plusieurs jours la semaine dernière, puisqu'ils auraient été en contact à un moment ou à un autre avec quelqu'un qui aurait contracté la COVID-19.

Parmi eux se trouvait le vétéran Patric Hornqvist. Après plusieurs séries de tests, ils ont tous obtenu le feu vert afin de se joindre à leur formation lundi dernier.

Carey Price réagit après avoir été battu par un tir de Sidney Crosby.

Carey Price réagit après avoir été battu par un tir de Sidney Crosby.

Photo : USA Today Sports

Le cas de Sidney Crosby a également suscité des questionnements, après qu'il se fut absenté du camp des Penguins pendant six jours. Les médias de Pittsburgh ont crû à une blessure, et non pas à la COVID-19, mais le capitaine des Penguins était de retour à l'entraînement vendredi.

Le no 87 a pris part à une partie du match simulé de samedi, après avoir patiné en solitaire sur une glace adjacente pendant près d'une heure. Il a peaufiné son tir sur réception par la même occasion. Weber a reconnu que ses coéquipiers et lui devront l'avoir à l’œil.

Il est toujours très bien préparé. Il est toujours prêt à sauter sur la patinoire, et je ne crois pas que les gens réalisent à quel point il tente constamment d'améliorer son jeu. Il est le meilleur joueur de la ligue depuis très longtemps, mais il veut toujours s'améliorer. C'est un bon joueur à avoir dans son entourage.

Shea Weber, défenseur du Canadien de Montréal

Tout est prêt pour quelques semaines endiablées. Une ambiance qui tranchera de toute évidence avec cette période de l'année qui est habituellement réservée au repos et à la guérison chez les joueurs du circuit Bettman, après une longue bataille pour la conquête de la Coupe Stanley.

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