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L'Impact est éliminé du tournoi de relance de la MLS

Diop, au sol, regarde aussi le ballon.

Jhegson Mendez de l'Orlando City SC regarde le ballon filer derrière le gardien de l'Impact Clément Diop.

Photo : Getty Images / Emilee Chinn

La Presse canadienne

L'Impact de Montréal a offert une prestation terne en huitièmes de finale du tournoi de relance de la MLS contre l'Orlando City SC et s'est incliné 1-0, samedi soir, en Floride.

Après deux prestations plus encourageantes contre le Toronto FC et D.C. United, l'Impact a davantage ressemblé à l'équipe qui avait lancé le tournoi, le 9 juillet contre le Revolution de la Nouvelle-Angleterre, en connaissant une misérable première période.

En première demie, Orlando est sorti très, très fort. On n'a pas gagné nos duels, on était toujours un temps en retard sur les joueurs d'Orlando que ce soit pour mettre de la pression, que ce soit pour remporter une course, a dit Samuel Piette.

C'est sûr que ça joue sur l'équipe quand tu n'es pas capable de gagner tes duels, de contrôler un peu le jeu, chose qu'on avait bien faite jusqu'à présent, surtout durant les deux derniers matchs contre Toronto et D.C. C'est ce qu'on voulait faire aujourd'hui, on n'a pas été capable. On n'a pas été capable d'enchaîner cinq passes de suite. C'est sûr que, mentalement, c'est très difficile quand tu n'es pas capable de faire ça, a ajouté le milieu de terrain montréalais.

Tesho Akindele a marqué le seul but du match, à la 60e minute, profitant d'une erreur défensive du Bleu-blanc-noir profondément dans son territoire.

Après le but d'Akindele et quelques changements de la part de l'entraîneur-chef Thierry Henry, l'Impact a affiché un peu plus de fougue dans les 15 dernières minutes du temps réglementaire.

Romell Quioto a notamment obtenu une chance de qualité à la 80e minute, mais sa déviation de la tête a raté de peu le filet du gardien Pedro Gallese. Six minutes d'arrêts de jeu n'ont pas aidé l'Impact à prolonger son séjour en Floride.

Malgré la défaite et l'élimination de ses joueurs, Thierry Henry a eu de bonnes choses à dire à leur sujet.

On a pu sauver ce qu'il y avait à sauver, c'est-à-dire se remettre dans les séries [l'Impact est 5e au classement de l'Est, NDLR]. Et après, bien sûr qu'il y a des choses à gommer. Mais le bilan pour moi, je suis fier de mes joueurs. Venir ici, faire ce qu'on a fait, être derrière pas mal d'équipes au niveau de l'entraînement. Tout le monde était un peu dans le même état, mais je suis obligé d'être là en protégeant mes joueurs. Ils ont donné le maximum, ce n'était pas assez aujourd'hui. On va continuer de travailler et aller de l'avant.

Grâce à sa victoire, Orlando affrontera, le 31 juillet, le vainqueur du duel entre les Sounders de Seattle et le Los Angeles FC. Ce match aura lieu lundi en fin de soirée.

Le tournoi de relance prendra fin le 11 août. Le onze montréalais pourrait ensuite retourner au jeu à la fin du mois d'août, selon le plan dévoilé en partie par la MLS vendredi. Les trois équipes canadiennes pourraient être contraintes à jouer les unes contre les autres si la frontière avec les États-Unis demeure fermée au-delà du 21 août, selon The Athletic.

Mi-temps à sens unique

Jeudi, Thierry Henry avait averti sa troupe que pour éviter de souffrir de la chaleur, il allait être important de bien contrôler le ballon. En première mi-temps, le message a été parfaitement saisi... par les joueurs d'Orlando.

Les Lions se sont imposés dès les premiers moments du match. Ils ont pris la possession du ballon et du territoire en exploitant particulièrement la défense latérale montréalaise.

Avec plus de réussite et de précision, Orlando aurait facilement pu se donner une avance de deux ou trois buts après 45 minutes de jeu.

C'était le seul truc positif de la première mi-temps, que c'était 0-0, a dit Henry lors de sa conférence de presse d'après-match.

À lui seul, Jhegson Mendez a obtenu trois occasions de qualité et croyait même avoir brisé l'égalité de 0-0 pendant la 45e minute. L'Impact s'en est fort bien tiré puisque l'un des officiels a jugé qu'Akindele était hors-jeu.

Quelque sept minutes plus tôt, Mendez avait réussi le seul tir cadré de son équipe pendant la première mi-temps. Clément Diop a trouvé le moyen de le stopper même s'il était étendu de tout son long sur la pelouse.

De son côté, l'Impact n'a eu qu'une seule vraie chance de marquer. Elle a appartenu à Samuel Piette, qui a fait mollement dévier de la tête un centre de Quioto dans les mains de Gallese pendant la 26e minute de jeu.

Sans être aussi dominant que pendant la première moitié du match, Orlando a finalement réussi à ouvrir la marque quand Akindele a profité d'une mauvaise réaction du défenseur Rod Fanni pour éventuellement pousser le ballon dans un filet grand ouvert.

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