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Mike Tyson remontera dans le ring, en septembre, à 54 ans

Mike Tyson barbu, poing gauche levé

Mike Tyson

Photo : Getty Images / Handout

Agence France-Presse

Mike Tyson a annoncé jeudi qu'il allait remonter sur le ring à 54 ans pour disputer un combat amical contre son compatriote Roy Jones fils, 51 ans, le 12 septembre à Los Angeles.

C'est dans le cadre de son nouveau projet Legends Only League, ligue invitant des grands noms du sport, quelle que soit leur spécialité, à participer à des événements amicaux, que Mike Tyson a officialisé son retour.

Tyson n'a plus boxé depuis 15 ans, mais il diffuse sur les réseaux sociaux des vidéos de ses séances d'entraînement depuis plusieurs semaines.

Aucun détail n'a encore été dévoilé sur les conditions de ce combat face à Jones (66-9, 47 K.-O.), qui a été champion du monde dans quatre catégories entre 1993 et 2004, d'abord des poids moyens et des super-moyens, puis assez longtemps du côté des mi-lourds, avant de finalement posséder la ceinture des poids lourds de la WBA.

Face à cet adversaire, Tyson (50-6, 40 K.-O.) tentera de montrer une autre image que son ultime combat, une triste défaite il y a 15 ans contre un quasi-inconnu, Kevin McBride.

Néanmoins, ce combat n'a rien d'officiel et sa nature dite amicale laisse croire que le K.-O. ne sera pas l'enjeu du duel.

Selon Yahoo Sports, les gants seront moins gros et l'affrontement devrait durer 8 reprises au lieu des 12 habituelles.

Ça va être incroyable, a promis Tyson, interviewé par ESPN, ajoutant que cette confrontation, même non officielle, revêtait à ses yeux un caractère compétitif plus que pour le spectacle.

Tyson a balayé toute notion de danger de blessure grave pour lui-même ou pour Jones, arguant que les règles californiennes exigeront des deux boxeurs qu'ils portent un casque.

Nous sommes tous les deux des combattants accomplis. Nous savons comment nous protéger. Nous irons bien, a poursuivi l'ancienne terreur des lourds, qui a dominé la catégorie-reine entre les années 80 et 90 au cours d'une carrière faite de hauts et de bas, mais qui a laissé un souvenir impérissable aux amateurs du noble art.

C'est au Dignity Health Sports Park de Carson, ville du comté de Los Angeles, qu'aura lieu le combat. La salle peut contenir 27 000 personnes, mais en raison de la pandémie, le huis clos pourrait s'imposer.

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