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Le gouvernement fédéral ne semble pas prêt à aider la LCF

La Ligue canadienne de football espère commencer sa saison écourtée en septembre.

La Ligue canadienne de football espère commencer sa saison écourtée en septembre.

Photo : Radio-Canada / Jean-François Vachon

La Presse canadienne
Prenez note que cet article publié en 2020 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

Tout indique que la Ligue canadienne de football (LCF) ne recevra pas l'aide financière, dont elle a grandement besoin, de la part du gouvernement fédéral.

Plus tôt en juillet, la LCF a soumis une demande d'aide financière révisée à Ottawa d'environ 42,5 millions de dollars. En avril, ce sont quelque 150 millions que la LCF souhaitait obtenir en cas d'annulation de la saison 2020 en raison de la pandémie de COVID-19.

Mercredi, le député conservateur de Saskatoon-Grasswood, Kevin Waugh, a demandé au ministre du Patrimoine canadien, Steven Guilbeault, si une aide du gouvernement allait bientôt être fournie à la LCF.

Le ministre Guilbeault n'a pas dit non directement, mais n'a certainement pas ouvert la porte à un quelconque coup de pouce financier. En fait, il semble l'avoir fermé.

« Nous comprenons que pour plusieurs Canadiens, le sport professionnel fait partie de leur vie quotidienne et nous respectons cela. Avec Sport Canada, notre gouvernement finance le sport amateur et les programmes jeunesse à travers le pays. »

— Une citation de  Steven Guilbeault, ministre du Patrimoine canadien

Sport Canada ne finance pas les ligues indépendantes à but lucratif ou celles ne faisant pas partie du mandat de Football Canada, enchaîne-t-il. Nous encourageons les organisations qui ont besoin d'assistance financière à contacter leur institution financière afin de voir les options qui s'offrent à elles.

Cela a mené Kevin Waugh, un ex-journaliste sportif, à répondre : Je comprends donc, M. le ministre, que la réponse serait non à la Ligue canadienne de football.

La LCF et l'Association des joueurs (AJLCF) continuent leurs négociations au sujet d'un amendement de la convention collective pour leur permettre de disputer une saison écourtée, qui serait lancée le 1er septembre, au plus tôt.

Mardi, le circuit Ambrosie a annoncé que Winnipeg était retenue comme ville bulle provisoire afin d'y jouer cette campagne écourtée. Toutefois, afin d'aller de l'avant avec ce projet, la ligue doit s'entendre avec les joueurs et obtenir une aide financière du gouvernement.

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