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Le plan de relance de la LNH ratifié, les séries s'amorceront le 1er août

Le logo de la LNH

Le logo de la LNH

Photo : NHLi via Getty Images / Yifan Ding

Radio-Canada

La Ligue nationale de hockey et l'Association des joueurs de la LNH (AJLNH) ont ratifié le protocole de relance de la saison 2019-2020 et la prolongation de la convention collective, vendredi soir.

Le Bureau des gouverneurs de la LNH, le comité exécutif de l'AJLNH et les membres de l'Association ont approuvé les deux ententes de principe intervenues dimanche et lundi dernier dans des votes séparés ces deux derniers jours. Les joueurs ont approuvé l'entente à 78,8 %, alors que le Bureau des gouverneurs l'a fait de manière unanime.

Aujourd'hui [vendredi], la LNH et l'AJLNH ont annoncé un accord important concernant l'incertitude à laquelle tout le monde fait face, la structure de la fin de la saison 2019-2020 et les fondements pour assurer la croissance à long terme de notre ligue, a déclaré le commissaire de la LNH, Gary Bettman.

Je remercie le directeur général de l’AJLNH , Don Fehr, et l'adjoint spécial du directeur général, Mathieu Schneider, ainsi que les plus de 700 joueurs de la LNH, en particulier ceux qui ont travaillé au sein de notre comité de retour au jeu, et le conseil des gouverneurs de la LNH pour s'être réunis dans des circonstances extraordinaires pour le bien de notre sport, a-t-il ajouté.

Les camps commenceront donc le 13 juillet et les 24 équipes qui doivent reprendre le collier se rendront dans les villes bulles le 26 juillet. La LNH a par ailleurs confirmé qu'Edmonton, pour les équipes de l'Ouest, et Toronto, pour celles de l'Est, avaient été retenues pour accueillir les matchs des séries éliminatoires. La ville albertaine sera par ailleurs l'hôte de la finale de la Coupe Stanley.

La tour préliminaire en vue des séries s'amorcera le 1er août.

La LNH espère couronner le champion de la Coupe Stanley au début du mois d'octobre. Le repêchage se tiendrait les 9 et 10 octobre.

Un calendrier

Le calendrier des séries éliminatoires a été publié par la Ligue nationale, vendredi.

Photo : LNH

Une paix et des Jeux

La convention collective, qui a fait l'objet de discussions dans l'ombre de conditions économiques sans précédent provoquées par la pandémie, assurera au moins 14 années d'harmonie après des lock-out qui ont annulé une saison entière, en 2004-2005, et provoqué la réduction à 48 matchs de la campagne 2012-2013.

La nouvelle entente viendra à échéance après la saison 2025-2026.

Elle donne également le feu vert à des négociations avec le Comité international olympique et la Fédération internationale de hockey sur glace pour un retour des joueurs de la LNH aux JO de 2022 et de 2026. Après avoir participé cinq fois de suite aux Jeux olympiques de 1998 à 2014, les joueurs de la LNH avaient été absents de ceux de Pyeongchang, en 2018.

Cet accord est un pas important vers l’avant pour les joueurs et les propriétaires, ainsi que pour notre sport dans une période difficile et incertaine. Cela n’aurait pas été possible sans l'énorme contribution des joueurs tout au long du processus, en particulier ceux qui ont siégé dans les comités de négociation et de retour au jeu, ainsi que ceux du conseil exécutif, a pour sa part déclaré Donald Fehr, directeur général de l'AJLNH.

Je remercie également Gary Bettman, Bill Daly et le personnel de la LNH pour leurs efforts afin de trouver des solutions aux problèmes actuels. Plus important encore, nous sommes ravis de pouvoir ramener le hockey de la LNH aux amateurs. Nous nous réjouissons de la croissance continue de la LNH ici, en Amérique du Nord, et sur la scène mondiale, a-t-il ajouté.

Le plafond salarial demeurera à 81,5 millions de dollars américains par équipe en 2020-2021 et le restera jusqu'à ce que les revenus générés par les équipes dépassent à nouveau 4,8 milliards de dollars. Les joueurs ont aussi accepté que 10 % de leur salaire soit retenu l'an prochain, une somme qui leur sera payée en trois saisons à partir de 2022-2023.

Des bulles strictes

Le projet pour ressusciter la saison exige que les joueurs soient tenus à l'écart de la population générale à l'intérieur de villes bulles étroitement gérées — les matchs auront lieu en l'absence de spectateurs — dans l'espoir de tenir à distance le coronavirus.

La LNH, qui a annoncé qu'elle mènera des tests sur les joueurs de façon quotidienne une fois les matchs commencés, a maintes fois déclaré qu'un ou que plus plusieurs tests positifs ne viendront pas nécessairement faire dérailler la relance.

Chaque équipe pourra compter sur 52 membres du personnel, y compris les joueurs.

La LNH et l'AJLNH avaient précisé lundi des mesures exhaustives en matière de santé et de sécurité en prévision des camps d'entraînement et de la reprise du jeu, des étapes nommées phase 3 et phase 2, dans 2 documents totalisant 47 pages.

La ligue, qui a dû interrompre sa saison le 12 mars à cause de la COVID-19, compte relancer ses activités avec un format qui inclut un tour préliminaire composé de 8 séries 3 de 5, avant de passer à la formule habituelle de 16 équipes dans les séries éliminatoires.

Avec les informations de Associated Press

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