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Chris Froome quittera Ineos pour se joindre à Israel Start-Up Nation en 2021

Le Britannique Chris Froome

Le Britannique Chris Froome

Photo : Getty Images / Anne-Christine Poujoulat

Agence France-Presse

Le Britannique Chris Froome quittera Ineos à la fin de la saison, équipe dans laquelle il a été sacré vainqueur du Tour de France à quatre occasions, et poursuivra sa carrière avec Israel Start-Up Nation (ISN) en 2021.

Le contrat actuel de Chris arrive à son terme en décembre et nous avons décidé de ne pas le prolonger, a indiqué le gérant d'Ineos, Dave Brailsford, dans un communiqué.

L'équipe israélienne et le légendaire champion signeront un long contrat le 1er août qui permettra à Froome de porter le maillot bleu et blanc d'ISN jusqu'à la fin de son illustre carrière, a annoncé Israel Start-Up Nation.

Le cycliste de 35 ans a passé 10 ans dans la formation britannique, nommée Sky jusqu'en 2019, et dont il a été la principale tête d'affiche, gagnant au passage chacun des trois grands tours.

Outre ses quatre conquêtes de la Grande Boucle (2013, 2015, 2016, 2017), Froome a également décroché la palme au Tour d'Espagne (2011, 2017) et à celui d'Italie (2018).

Je suis en quête de nouveaux défis, alors que j'entre dans une nouvelle période de ma carrière. Mais en même temps, je suis concentré sur l'objectif de remporter un cinquième Tour de France avec l'équipe Ineos, a dit Froome.

Ils roulent en groupe.

Chris Froome, entouré de ses coéquipiers de la Sky.

Photo : AFP / Jeff Pachoud

Chris est avec nous depuis le début. C'est un grand champion et nous avons partagé de nombreux moments mémorables, mais je pense que c'est la bonne décision pour l'équipe et pour Chris. Il souhaite logiquement être le leader unique de l'équipe dans la prochaine partie de sa carrière, ce qui n'est pas quelque chose que nous pouvons lui garantir.

Dave Brailsford, gérant de l'équipe Ineos

Froome a subi ces dernières années de plus en plus de concurrence dans l'équipe qui est souvent décrite comme un rouleau compresseur sur le Tour de France.

Sky avait favorisé pour la victoire le Britannique Geraint Thomas, 34 ans, lors de la Grande Boucle de 2018, tandis que le Colombien Egan Bernal, 23 ans, avait gagné en 2019 pendant l'absence de Froome, victime d'une grave chute quelque temps avant le départ.

L'équipe ISN, qui est notamment codirigée par l'homme d'affaires israélo-canadien Sylvan Adams, a effectué cette saison son entrée dans le prestigieux circuit WorldTour, après le rachat de la licence de la défunte équipe Katusha.

Chris est le meilleur coureur de sa génération et mènera notre groupe de cyclistes au Tour de France et sur les autres grands tours. Nous espérons marquer l'histoire ensemble, alors que Chris cherche à ajouter d'autres victoires sur le Tour de France et les autres grands tours, des accomplissements qui renforceraient la place de Chris à titre de plus grand coureur de tous les temps.

Sylvan Adams, copropriétaire de l'équipe Israel Start-Up Nation

Israel Start-Up Nation compte aussi sur trois représentants de l'unifolié, soit les Québécois Guillaume Boivin et James Piccoli, ainsi que l'Ontarien Alexander Cataford.

Le cycliste Canadien Guillaume Boivin en course, concentré, lors de la 2e étape du Giro en 2018.

Le cycliste Canadien Guillaume Boivin lors de la 2e étape du Giro en 2018.

Photo : Noa Arnon / Israel Cycling Academy

Nous nous engageons à construire une équipe autour de Chris afin d'atteindre notre principal objectif : gagner le Tour de France, a ajouté Sylvan Adams.

Avec Chris, nous accéderons à de nouveaux sommets dans notre sport. Je tiens à ajouter que j'admire Chris, non seulement pour son succès comme cycliste, mais aussi pour la façon dont il se comporte, en tant que vrai gentleman, à l'extérieur du cyclisme. Chris sera un excellent modèle pour notre équipe.

L'équipe fondée en 2015 vivra plus tard cet été son baptême du feu au Tour de France, reporté au 29 août en raison de la pandémie de la COVID-19. La course commencera à Nice et se conclura comme à l'habitude sur les Champs-Élysées, le 20 septembre.

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