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Orlando gagne le match d'ouverture du tournoi de relance de la MLS

Il maîtrise le ballon devant un adversaire.

Nani a marqué le but gagnant contre Miami.

Photo : USA Today Sports-Kim Klement

Radio-Canada

Le soccer de la MLS est de retour. Dans le match d'ouverture du tournoi de relance du circuit Garber, l'Orlando City SC a vaincu 2-1 l'Inter Miami.

Nani a inscrit le but gagnant dans les arrêts de jeu de la seconde période. L'ailier portugais avait déjà préparé le but égalisateur des siens une trentaine de minutes plus tôt. Son centre au second poteau avait trouvé Chris Mueller, et la glissade de ce dernier avait redirigé le ballon au fond des filets.

Juan Agudelo avait inscrit le premier but de la rencontre après la pause, au bout de la première vraie action collective de l'Inter Miami.

La rencontre, disputée à huis clos comme le seront toutes les autres du tournoi de relance, a été assombrie par la blessure du défenseur de Miami Andrés Reyes, touché à la gorge dans un duel avec l'attaquant Dom Dwyer. Reyes a quitté le terrain sur une civière et semblait éprouver des difficultés respiratoires.

Orlando a ainsi gagné son premier match de la saison et a pris la tête du groupe A. Les rencontres de la phase de groupe seront comptabilisées au classement de la MLS, dont la saison avait été interrompue le 12 mars en raison de la pandémie de COVID-19. Toutes les équipes n'avaient eu le temps que de jouer deux parties.

Vue aérienne de la manifestation

Les joueurs d'Orlando et de Miami se sont agenouillés pendant que les joueurs et entraîneurs noirs des autres équipes levaient un poing autour d'eux.

Photo : Major League Soccer

Contre les injustices raciales

Le match de mercredi a été précédé par une manifestation d'appui au mouvement Black Lives Matter. Pendant 8 min 46 s, c'est-à-dire aussi longtemps que l'ex-policier Derek Chauvin a tenu George Floyd par terre avec son genou sur le cou, les joueurs d'Orlando et de Miami ont posé un genou au sol, et ils étaient entourés de joueurs et d'entraîneurs noirs des autres équipes. Tous affichaient des slogans en soutien à la cause.

En entrevue au réseau ESPN, le directeur général de la Coalition des joueurs noirs de la MLS, Justin Morrow, du Toronto FC, a appelé tous les intervenants de la MLS, et pas seulement les Noirs, a-t-il précisé, à militer pour qu'un changement s'opère en ce qui a trait au racisme systémique.

La MLS travaille étroitement avec nous pour que nous ayons notre mot à dire dans tous les projets d’égalité raciale ici, à Orlando, a souligné Morrow. D’autres initiatives auront lieu. Ils disent les bonnes choses. Notre communication avec le commissaire est directe. Les directeurs généraux nous parlent. Ils ouvrent la voie au changement.

Maintenant, il faut s’engager à long terme pour que tout ça ne soit pas qu’une goutte d’eau dans l’océan.

Justin Morrow, directeur général, Coalition des joueurs noirs de la MLS

Le Nashville SC exclu?

La situation de l'équipe de Nashville, touchée par cinq cas confirmés de COVID-19, continue d'évoluer. The Athletic a rapporté mercredi que quatre autres cas non concluants s'étaient avérés positifs.

La MLS a exclu le FC Dallas du tournoi lundi en raison des 11 cas positifs au sein de sa délégation, et un sort semblable pourrait attendre Nashville, dont le premier match prévu mercredi contre Chicago a été remis sans qu'on précise une nouvelle date.

Nous travaillons étroitement avec nos médecins. Nous allons nous réunir avec eux après le match de [mercredi] soir, et si nous constatons que Nashville ne peut pas jouer dans ce tournoi, nous prendrons une décision dans les prochaines heures, a déclaré le commissaire de la ligue Don Garber à ESPN.

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