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Le champion du monde de snowboard cross Alex Pullin meurt tragiquement

Un plan rapproché d'Alex Pullin sur le podium de sa médaille de bronze aux Championnats du monde de surf des neiges de Sierra Nevada en 2017

L'ex-champion du monde australien Alex Pullin

Photo : Getty Images / Clive Rose

Agence France-Presse

Double champion du monde de snowboard cross, Alex Pullin est mort mercredi à 32 ans, apparemment lorsqu'il pêchait au harpon au large de la côte est australienne, ont indiqué des responsables olympiques du pays.

Le corps d'Alex « Chumpy » Pullin a été retrouvé sans vie dans la région de la Gold Coast, dans l'État du Queensland, ont indiqué des médias locaux.

C'est un jour extrêmement triste pour nous tous, a dit Ian Chesterman, le chef de mission de l'Australie pour les Jeux olympiques d'hiver de Vancouver en 2010, de Sotchi en 2014 et de Pyeongchang en 2018, auxquels Pullin a participé.

Chumpy était un champion tout court, en plus d'être un champion sportif. Il avait un grand charisme qui lui permettait d'être un leader naturel, a-t-il indiqué. Il était toujours prêt à donner de son temps pour développer les sports d'hiver dans ce pays, étant tellement passionné par ce qu'il faisait. Son enthousiasme était contagieux et son impact sur le sport olympique ne peut pas être ignoré.

Le porte-drapeau de l'Australie aux Jeux de 2014 a gagné le titre mondial en 2011 et en 2013 en snowboard cross. À Pyeongchang, il a fini 6e, sa meilleure place en trois participations aux JO. Le chef des sports olympiques d'hiver, Geoff Lipshut, l'a qualifié de grand pionnier du surf des neiges masculin en Australie.

En plus de son amour pour la glisse, Pullin était un passionné de pêche au harpon et de plongée. Il y a quelques jours, il a publié sur Instagram une photo de lui en train de pêcher.

Un jour irréel dans l'océan, écrivait-il en légende. Les baleines chantent et sautent autour de nous, être avec des gens formidables, et ramener beaucoup de poissons pour la semaine.

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