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Les Blue Jays amorcent leur camp estival à Toronto

Des bâtons et des gants de baseball posés sur le sol.

Le camp des Blue Jays a commencé lundi à Toronto.

Photo : The Canadian Press / Steve Nesius

La Presse canadienne

Le camp estival s'est amorcé doucement au Rogers Centre pour les Blue Jays de Toronto, lundi. La plupart des membres de l'équipe étaient rentrés au bercail d'un vol nolisé de la Floride la veille.

Plusieurs joueurs étaient toujours à Dunedin cependant, après qu'un autre test positif à la COVID-19 aurait été détecté dans l'équipe.

L'équipe n'a pas voulu confirmer l'information, qui a d'abord été rapportée par ESPN avant d'être reprise par plusieurs médias. Le quotidien USA Today a affirmé que 12 Jays étaient restés au complexe d'entraînement en Floride.

Ces derniers faits surviennent près de deux semaines après que plusieurs joueurs et membres du personnel des Jays eurent subi des tests positifs. Cela avait entraîné la fermeture des installations de Dunedin. Le personnel du complexe d'entraînement a ensuite subi des tests pour répondre au protocole mis de l'avant par les Jays et la MLB.

Les joueurs doivent subir deux tests négatifs avant de participer au camp estival. L'équipe n'a pas voulu confirmer combien de joueurs se trouvent à Toronto, mais a précisé qu'un deuxième vol nolisé est prévu pour plus tard cette semaine.

La seule équipe canadienne du baseball majeur a obtenu une permission spéciale du gouvernement fédéral et des autorités sanitaires la semaine dernière afin de s'entraîner au stade du centre-ville.

Les joueurs et les membres du personnel seront isolés de la population dans une bulle constituée du Rogers Centre et de l'hôtel qui y est rattaché.

Les Blue Jays n'ont toujours pas indiqué quand les séances d'entraînement commenceront au stade, qui n'était pas accessible aux médias lundi.

Le calendrier de 60 matchs du baseball majeur, qui commence le 23 juillet, a par ailleurs été dévoilé lundi soir. En lever de rideau, il y aura une rencontre entre les Yankees et les Nationals, puis une entre les Giants et les Dodgers.

Les Torontois vont amorcer la campagne à St. Petersburg le 24 juillet, à 18 h 40, face aux Rays de Tampa Bay.

Après trois matchs au Tropicana Dome et deux à Washington, les Jays vont jouer un premier match à domicile le 29 juillet, contre les Nationals.

Ils se retrouveront à Atlanta, Boston, Baltimore, Miami, au Yankee Stadium et à Philadelphie, dans cet ordre.

Ils vont aussi recevoir Philadelphie, Miami, Tampa Bay, Boston, Baltimore et les deux clubs new-yorkais.

Le club torontois va conclure la saison avec sept matchs de suite à la maison. Le dernier sera présenté le 27 septembre contre les Orioles.

La plupart des équipes devraient jouer dans leur stade respectif, mais les Blue Jays auront un obstacle de plus, en raison de la frontière et de la quarantaine imposée pendant la pandémie de la COVID-19.

L'équipe espère jouer ses matchs locaux à Toronto, mais cela n'est pas finalisé.

Les Jays devraient tenir une conférence téléphonique avec le gérant Charlie Montoyo mardi après-midi. On croit que le Rogers Centre sera accessible aux médias à partir de mercredi.

Le président de l'équipe, Mark Shapiro, a récemment déclaré qu'il s'attend à un nombre important de tests positifs en raison du plus grand nombre de tests effectués.

Ça fera partie de la transition, tandis que nous tentons de créer un environnement fermé autour de nos joueurs, a-t-il dit, en téléconférence, le 26 juin.

Il y a eu une hausse importante des cas de COVID-19 aux États-Unis au cours des dernières semaines, dont des chiffres inquiétants en Floride. L'État a rapporté 6336 cas confirmés lundi, contre 154 en Ontario.

Les Blue Jays ont montré une fiche de 12-6 dans la Ligue des pamplemousses, interrompues à la mi-mars. Ils ont terminé la saison 2019 avec une fiche de 67-95.

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