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La MLS retire le FC Dallas de son tournoi de relance en Floride

Des joueurs du FC Dallas sont rassemblés et se félicitent.

Edwin Cerrillo (33) et Michael Barrios (21) célèbrent le but de leur coéquipier Jesus Ferreira.

Photo : Getty Images / Ronald Martinez

La Presse canadienne

La MLS a annoncé lundi soir que le FC Dallas ne serait pas du tournoi de relance à Orlando.

La ligue a précisé que la décision avait été prise en raison du fait que l'équipe compte 10 cas de COVID-19 parmi ses joueurs et 1 autre au sein de son personnel technique.

Sachant l’impact du nombre de cas sur la capacité du club à s’entraîner adéquatement et à jouer des matchs, nous avons pris la décision de retirer le FC Dallas du tournoi, a déclaré le commissaire Don Garber. La santé de tous a toujours été la priorité dans notre plan de retour au jeu.

La situation au sein du FC Dallas avait déjà forcé les dirigeants de la ligue à reporter le premier match de l'équipe. Ce match du groupe B devait avoir lieu le jeudi 9 juillet contre les Whitecaps de Vancouver.

Dans leur propre communiqué, les dirigeants du club ont déclaré qu'ils approuvaient la décision.

Au moment où nous continuons de nous préoccuper du bien-être de nos joueurs, de nos entraîneurs et de notre personnel actuellement en isolement à Orlando, nous comprenons qu'il n'est pas propice pour eux de prendre part à une compétition en ce moment, a déclaré l'entraîneur-chef Luchi Gonzalez.

Avec le retrait de Dallas, 25 clubs de la MLS participeront au tournoi, qui s'amorcera mercredi par une phase de groupe avant des rencontres à élimination directe.

L'Impact de Montréal doit jouer son premier match jeudi contre la Nouvelle-Angleterre. Le Toronto FC suivra vendredi, contre le D.C. United, et les Whitecaps de Vancouver le 15 juillet, contre San José.

Le choix de Disney World, le même que celui fait par la NBA, fait débat au moment où le nombre de nouveaux cas de COVID-19 augmente de façon exponentielle en Floride. Quelque 6336 nouveaux cas ont été annoncés lundi, pour un total de 206 447 depuis le début de la pandémie.

Carlos Vela renonce à la reprise

Carlos Vela, la vedette mexicaine du Los Angeles FC, ne participera pas au tournoi à cause de l'importante hausse du nombre de cas de COVID-19 en Floride ces dernières semaines, a annoncé lundi le Los Angeles Times.

Selon le quotidien californien, Vela, meilleur buteur et meilleur joueur de la MLS la saison passée (36 buts en 33 matchs), restera avec sa femme enceinte et son jeune fils au lieu de se rendre au tournoi, qui doit commencer mercredi dans l'enceinte de Disney World.

Un joueur dans un chandail noir

Carlos Vela, vedette du Los Angeles FC

Photo : Getty Images / Harry How

Le circuit Garber a autorisé les joueurs à déclarer forfait pour ce tournoi de reprise, pour des raisons familiales ou de santé.

La décision de l'international mexicain de 31 ans, qui avait joué en Europe pour Arsenal et le Real Sociedad, est un coup dur pour la MLS qui a choisi la bulle de Disney World pour une reprise à huis clos après plus de trois mois d'interruption en raison de la pandémie de COVID-19.

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