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Dopage : la Fédération russe d'athlétisme n'a pas payé son amende

Produit dopant entre les mains d'un technicien

La RUSAF avait jusqu'au 1er juillet pour payer une amende de cinq millions de dollars américains.

Photo : Associated Press / Alexander Zemlianichenko

Agence France-Presse

La Fédération russe d'athlétisme (RUSAF) n'a pas payé à temps une amende infligée par World Athletics pour avoir violé des règles antidopage. Ce nouveau manquement met en péril la participation d'athlètes de la Russie aux Jeux olympiques d'été de Tokyo.

Malheureusement, cet argent n'a pas été trouvé, a affirmé mercredi le président de la RUSAF, Evguéni Iourtchenko, cité par l'agence publique TASS, en précisant que des négociations avec la Fédération internationale d'athlétisme sont en cours.

La RUSAF avait jusqu'au 1er juillet pour payer une amende de 5 millions de dollars américains (6,79 M$ CA) imposée en mars par World Athletics. Son quota de 10 sportifs russes autorisés à participer aux Jeux de Tokyo, en 2021, sous une bannière neutre est théoriquement suspendu.

Évoquant un manque de ressources financières, M. Iourtchenko a dit espérer du bon sens de la part de World Athletics, en particulier compte tenu du coronavirus et de la situation économique difficile dans le monde.

Je tiens à préciser que la somme demandée est beaucoup plus élevée que celle qui est brandie dans les médias, a-t-il poursuivi, sans évoquer toutefois un autre montant, selon TASS.

Cité par les agences russes, le ministre des Sports Oleg Matytsine a annoncé que son ministère avait envoyé une lettre à World Athletics et au Comité international olympique pour que les sanctions visant la fédération ne se répercutent pas sur l'activité des sportifs.

Les vedettes de l'athlétisme russe Maria Lasitskene, Sergey Shubenkov et Anzhelika Sidorova ont récemment interpellé le président Vladimir Poutine sur la situation catastrophique de leur sport, l'appelant à agir pour ne pas être privés des Jeux de Tokyo.

World Athletics a gelé en novembre 2019 le processus permettant à des athlètes triés sur le volet de participer aux compétitions à l'extérieur de la Russie. La RUSAF a aidé le vice-champion du monde du saut en hauteur de 2017, Danil Lysenko, à échapper à une sanction pour manquements à ses obligations de localisation pour des contrôles antidopage inopinés.

L'instance avait également stoppé le processus de réintégration de la Russie, suspendue depuis novembre 2015 pour avoir instauré un système de dopage institutionnel.

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