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Les Raptors en forme malgré la pause

Deux joueurs discutent d'une stratégie tandis que deux autres prêtent l'oreille. Ils sont tous vêtus de l'uniforme rouge des Raptors de Toronto.

Des joueurs des Raptors

Photo : La Presse canadienne / Cole Burston

La Presse canadienne

Depuis que les Raptors de Toronto ont été contraints de quitter le plancher il y a un peu plus de trois mois, leurs joueurs se sont éparpillés un peu partout sur la planète.

À l'exception des contrôles de poids obligatoires et des entraînements virtuels, ils avaient la responsabilité de demeurer en forme, malgré des conditions qui étaient loin d'être idéales.

L'entraîneur-chef Nick Nurse, qui avait remarqué il y a quelques semaines déjà l'excellente condition physique de Marc Gasol lors des entretiens diffusés sur la plateforme Zoom, ignorait néanmoins ce qui l'attendait lorsque l'équipe s'est réunie la semaine dernière à Naples, en Floride, dans l'espoir de reprendre son parcours vers la conquête d'un deuxième championnat de la NBA de suite.

Les joueurs sont fantastiques, ça ne fait aucun doute, a dit Nurse en conférence téléphonique mardi. À l'œil, ils ont l'air en très bonne forme.

Je me suis présenté ici avec l'esprit ouvert. J'ignorais si j'allais retrouver les gars dans un bon état d'esprit ou non, ou peu importe. Mais je suis agréablement surpris de leur état d'esprit, et je suis agréablement surpris de leur condition physique, et je crois simplement que nous avons devant nous des gars qui font très attention à eux.

Ils adorent jouer et ils veulent s'améliorer d'un point de vue personnel, pour leur carrière, et ils ont adopté une approche très professionnelle. J'ai l'impression que la plupart de ces gars-là adorent véritablement ce sport, a-t-il ajouté.

Gasol, qui a raté 28 matchs cette saison à cause d'une blessure aux muscles ischiojambiers, et le vétéran garde Kyle Lowry avaient l'air passablement plus découpés dans les plus récentes photos qui ont circulé sur les réseaux sociaux.

Kawhi Leonard et Marc Gasol

Kawhi Leonard (gauche) et Marc Gasol (droite)

Photo : La Presse canadienne / Nathan Denette

Le garde-attaquant des Raptors Norm Powell a même qualifié la transformation physique de Gasol de radicale.

Je m'amuse toujours à ses dépens, comme s'il avait l'air d'un joueur de soccer du FC Barcelone, a déclaré Powell en riant. Il a l'air en très bonne forme, il se déplace de manière très agile, et il a l'air de se sentir très bien.

Puisqu'un règlement du Canada stipule que quiconque entre au pays doit respecter une période de quarantaine de 14 jours, les Raptors ont été les premiers à se rendre en Floride en prévision du tournoi du mois prochain à Disney World.

Même si les Raptors semblent optimistes pour la relance, Powell a souligné que certains joueurs étaient préoccupés à l'idée de se rendre en Floride, où le nombre de cas de COVID-19 a récemment fait un bond fulgurant. Plus de 6000 nouveaux cas ont été rapportés mardi, portant le total à 150 000 pour le Sunshine State. De plus, le nombre de décès a grimpé à 3500.

Plus de 8500 nouveaux cas ont été enregistrés pendant trois journées de suite la semaine dernière.

De plus, la NBA a annoncé la semaine dernière que 16 joueurs avaient reçu un diagnostic positif au coronavirus. Le réseau américain ESPN a rapporté mardi que les Nuggets de Denver avaient fermé leurs installations après que des membres de l'équipe qui devaient se rendre à Orlando ont contracté la COVID-19.

Après une semaine d'un séjour qui pourrait s'étirer sur trois mois en Floride, Nurse a déclaré que les Raptors sont parvenus à éviter l'ennui et le mal du pays.

Nous tentons aussi d'intégrer de nouvelles choses à leur routine. Je ne ressens pas d'anxiété ni de préoccupation; personne ne dit : "Mon gars, ce sera un très long séjour." Ils semblent bien. On s'en reparlera dans un mois, si vous le voulez. Je l'ai dit et répété : je m'ennuyais de diriger ces gars-là. J'ai l'impression qu'ils aiment passer du temps ensemble et qu'ils aiment tout autant jouer ensemble.

Les Raptors (46-18) occupaient le 2e rang de l'Association de l'Est lorsque la NBA a interrompu ses activités le 11 mars. Ils relanceront leur campagne le 1er août contre les Lakers de Los Angeles et seront probablement soumis à l'un des calendriers les plus coriaces des 22 équipes à Orlando.

Le commissaire de la NBA, Adam Silver

Le commissaire de la NBA, Adam Silver

Photo : Getty Images / Jayne Kamin-Oncea

Orlando est l'option la plus sûre

De son côté, le commissaire de la NBA a répété mardi que la saison sera stoppée si les cas de coronavirus se multipliaient à Orlando, tout en assurant que reprendre dans la bulle de Disney World restait l'option la plus sûre, lors d'un entretien à Time.com.

Invité à préciser à quel moment une propagation de la COVID-19 deviendrait critique pour le déroulement de la saison, Adam Silver a reconnu qu'il n'en était pas pour l'heure capable, compte tenu de l'imprévisibilité qui ne cesse d'accompagner le virus.

Honnêtement, [...] je ne suis pas sûr de savoir. Nous avons un panel de scientifiques, de médecins et d'experts qui travaillent avec nous. Nous allons voir au fur et à mesure. Si les cas sont isolés, c'est une chose. Si nous en enregistrons beaucoup, nous arrêterons, a-t-il dit.

La semaine passée, Silver avait déjà évoqué ce scénario, concédant que reprendre le championnat, suspendu depuis le 11 mars, n'était pas sans risque. A fortiori alors qu'une spectaculaire recrudescence des cas se produit en Floride.

Néanmoins, il a tenu à défendre son projet de faire reprendre le jeu dès le 30 juillet dans une bulle sécurisée comme le permet le complexe de Disney World.

Je suis convaincu que ce sera plus sûr sur ce campus qu'à l'extérieur, car, à ce que je sache, il n'existe pas beaucoup d'autres endroits où un si grand nombre de tests sont effectués sur les employés. À certains égards, c'est même peut-être un modèle pour la façon dont d'autres industries pourraient s'ouvrir, a-t-il plaidé.

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