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Le Canadien Mackenzie Hughes devant Rory McIlroy au Connecticut

Il termine son élan et tient son bâton derrière sa tête.

Mackenzie Hughes

Photo : La Presse canadienne / Frank Franklin II/Associated Press

Agence France-Presse

Le Canadien Mackenzie Hughes, impressionnant avec une carte de 60, 10 sous la normale, a pris la tête du Championnat Travelers devant le numéro un mondial Rory McIlroy, jeudi, lors du premier parcours marqué par des absences dues au coronavirus.

Au lendemain de l'annonce des forfaits de Cameron Champ, déclaré positif à la COVID-19, du 4e joueur mondial Brooks Koepka et du Nord-Irlandais Graeme McDowell, dont les cadets ont contracté le virus, ainsi que de Webb Simpson et Chase Koepka par précaution, le jeu a pu reprendre ses droits à huis clos.

Et force est de constater que ce contexte inquiétant, qui a poussé le commissaire du circuit de la PGA, Jay Monahan, a annoncé un resserrement des protocoles de sécurité, n'a pas eu d'incidence sur le jeu proposé lors de cette première journée à huis clos.

En réussissant pas moins de 10 oiselets, Hughes, 29 ans, 158e joueur mondial cette semaine, a réussi une entame parfaite, s'approchant de la carte record de 58 (-12) réussie en 2016 par l'Américain Jim Furyk, sur le parcours de River Highlands dans le Connecticut.

C'était assez amusant. Les trous ont commencé à apparaître plus larges. Dans ces cas-là, on ne pense plus qu'à faire des oiselets, a lancé l’Ontarien, fort de trois coups d'avance sur McIlroy.

Le Nord-Irlandais, en difficulté depuis la reprise du circuit il y a trois semaines avec des performances en deçà de son statut, a montré un tout autre visage. Il a réussi six oiselets et même un aigle au 13e, contre un seul boguey, pour une carte de 63 (-7).

Deux autres joueurs sont à égalité avec McIlroy au 2e rang, soit l'Américain Xander Schauffele et le jeune Norvégien Viktor Hovland, 22 ans.

À un coup de McIlroy, ex aequo à la 5e place avec l'Espagnol Sergio Garcia, se trouve en embuscade le vétéran gaucher Phil Mickelson, qui a clôturé la journée avec une carte de 64.

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