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Liverpool met fin à une disette de 30 ans

Un homme assis sur les épaules d'un autre porte un t-shirt avec le no 19 et le mot "champions". Il tient aussi un drapeau de Liverpool dans sa main.

Des partisans de Liverpool célèbrent un premier titre de champion d'Angleterre en 30 ans.

Photo : La Presse canadienne / Jon Super/Associated Press

Agence France-Presse

Liverpool a été sacré champion d'Angleterre de soccer pour la première fois depuis 30 ans, après la défaite de 2-1 de son principal poursuivant, Manchester City, à Chelsea jeudi.

Avec 23 points d'avance et seulement 21 encore en jeu, les Reds de Jürgen Klopp ont écrasé la saison pour remporter leur 19e championnat et succéder à City, double champion sortant.

Le sacre de Liverpool marque l'apogée d'une trajectoire ascendante entamée il y a cinq ans à l'arrivée de Jürgen Klopp et servie par un recrutement parcimonieux, mais collant parfaitement à sa philosophie.

Si quelqu'un veut aider le Liverpool FC, il va lui falloir passer de personne qui doute à personne qui croit, avait clamé l'Allemand de 53 ans à son tout premier jour comme entraîneur des Reds, il y a presque cinq ans.

Passionné et charismatique, Klopp a fait passer les Reds de candidats à une place européenne parmi d'autres à champions d'Europe l'an dernier et d'Angleterre cette saison.

Le tout avec un projet de jeu clairement défini qui a été la boussole d'un recrutement aux antipodes du clinquant de ses rivaux (les deux Manchester, Chelsea ou Arsenal).

Sur les 18 joueurs figurant sur la première feuille de match de Klopp sur le banc des Reds, trois seulement ont joué un rôle cette saison, et encore de complément : James Milner (8 titularisations), Divock Origi (4) et Adam Lallana (3).

La ville de Liverpool attendait ce titre depuis 1990, mais les restrictions en cours, avec le coronavirus, ont empêché les partisans de fêter en masse.

Seulement quelques dizaines de supporteurs étaient à l'extérieur d'Anfield lorsque le coup de sifflet final a été entendu à Stamford Bridge, déclenchant feux d'artifice et chants.

Aucune équipe depuis la création du système de championnat du pays, en 1888, n'a décroché le titre avec sept matchs à jouer. Et aucune équipe n'a été couronnée en juin.

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