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Les Alouettes doivent se trouver un autre porteur de ballon

James Wilder fils dans l'uniforme des Argonauts de Toronto en 2019

James Wilder fils dans l'uniforme des Argonauts de Toronto en 2019

Photo : The Canadian Press / Kayle Neis

La Presse canadienne

Les Alouettes de Montréal devront trouver un autre porteur de ballon.

James Wilder fils a en effet annoncé sa retraite mercredi, sans avoir disputé une seule rencontre avec sa nouvelle équipe. Il a fait part de la nouvelle sur ses réseaux sociaux.

L'une des décisions les plus difficiles que j'ai prise dans ma vie est de me retirer à l'âge de 28 ans, en pleine maturité, du sport que j'ai commencé à pratiquer quand j'avais 5 ans, a-t-il écrit sur Twitter.

Je suis maintenant prêt pour le prochain chapitre de ma vie. À la LCF, je dis simplement merci. Je serai toujours reconnaissant.

Wilder a précisé qu'il deviendra l'instructeur des demis offensifs à l'école secondaire Henry B. Plant, à Tampa Bay, en Floride. Il occuperait aussi un poste de gestion dans un centre de conditionnement physique.

Plus tôt mercredi, il avait laissé sous-entendre qu'il s'était lassé de l'incertitude provoquée par la pandémie de COVID-19.

Je ne peux plus attendre la LCF. Je dois prendre soin de la famille, avait-il écrit, également sur Twitter.

Le commissaire Randy Ambrosie a déclaré que le moment le plus hâtif pour amorcer une saison abrégée serait septembre. Mais il a aussi rappelé que le scénario d'une saison annulée demeure possible.

Un costaud porteur de ballon de 1,90 m (6 pi 3 po) et 105 kg (232 lb), Wilder a accepté une entente d'une saison avec la formation montréalaise en janvier après avoir été libéré par les Argonauts de Toronto.

Les Alouettes voyaient en Wilder un joueur pouvant aider à combler le départ de William Stanback, qui a accumulé des gains de 1048 verges au sol la saison dernière et s'est joint aux Raiders de Las Vegas, dans la Ligue nationale de football.

Sympathique et extraverti, Wilder a entamé sa carrière dans la LCF avec les Argonauts en 2017, d'abord à titre de membre des unités spéciales. Il a été nommé la recrue par excellence dans la ligue après avoir enregistré des gains au sol de 872 verges (7,2 verges par course) et 5 touchés. Il avait aussi réalisé 51 attrapés pour des gains de 533 verges.

Vers la fin de la saison, il est devenu un partant avec les Argonauts (9-9), qui ont conclu leur calendrier en gagnant cinq de leurs six dernières rencontres pour finir au sommet de la Division est.

Après avoir éliminé les Roughriders de la Saskatchewan en finale d'association, les Argos ont causé une vive surprise en battant les Stampeders de Calgary 27-24 en finale de la Coupe Grey lors de la première saison de Marc Trestman à la barre de la formation torontoise.

La saison suivante, la production offensive de Wilder a diminué. Il a été limité à 691 verges en 147 courses (4,7 verges par course) avec 3 touchés. L'an dernier, il a amassé 464 verges en 92 tentatives au sol (5 verges par course) et inscrit un majeur.

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