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Bubba Wallace au coeur d'un changement de culture en NASCAR

Tous les pilotes et toutes les équipes de la NASCAR derrière Bubba Wallace à Talladega

Tous les pilotes et toutes les équipes de la NASCAR derrière Bubba Wallace à Talladega

Photo : Twitter / Bubba Wallace

Agence France-Presse

Bubba Wallace , seul pilote noir d'un championnat où tout le monde ou presque est blanc, coureurs, propriétaires, personnels, amateurs, a saisi le bon moment, et la gravité de l'instant, pour promouvoir le mouvement Black Lives Matter et tenter de changer les choses.

Dimanche, Wallace se préparait à prendre le départ d'une course qui lui est chère sur le circuit de Talladega, dans son Alabama natal, quand les orages en ont décidé autrement.

C'est un autre aléa, bien plus fâcheux et menaçant, qui est venu définitivement lui gâcher sa journée, avec cette corde de pendu rappelant les lynchages pratiqués aux États-Unis, pendant les périodes esclavagiste et ségrégationniste.

De quoi choquer l'homme de 26 ans, profondément attristé par ce méprisable acte de racisme. Et outrer la NASCAR, furieuse de cette démonstration de haine. Cela ne me brisera pas. Je ne renoncerai pas et je ne reculerai pas, a néanmoins dit Wallace, sorti d'un relatif anonymat ces dernières semaines en exprimant son indignation après la mort tragique de George Floyd pendant son interpellation à Minneapolis le 25 mai.

Avant une course à Atlanta le 7 juin, il est ainsi apparu vêtu d'un t-shirt sur lequel était inscrit Je ne peux pas respirer, en référence aux mots prononcés par la victime noire de 46 ans, asphyxiée pendant 8 min 46 s par le genou d'un policier sur sa nuque.

Dans la foulée, Wallace a réclamé l'interdiction du drapeau confédéré lors des courses de NASCAR. Et trois jours plus tard, l'instance dirigeante a fini par prendre cette mesure, cinq ans après avoir demandé en vain aux amateurs de ne plus exposer cette bannière.

Son activisme ne s'est pourtant pas imposé à lui immédiatement, comme il l'a confié au New York Times.

Au début de ma carrière, il n'était pas question de couleur pour moi, et je n'ai jamais pensé être traité différemment parce que j'étais Noir. J'étais bien trop jeune pour comprendre ce qu'était un pionnier ou un précurseur.

Avant qu'il gagne un volant en 2017, il n'y avait plus eu de pilote noir depuis 11 ans dans la catégorie.

Et il n'y en a eu qu'une poignée après Wendell Scott, le premier à courir en NASCAR (1961-1973) et le seul à y avoir décroché une victoire, en 1963 à Jacksonville, en Floride.

Né à Mobile en 1993, Darren Wallace fils, né d'un père blanc et d'une mère noire, a commencé la compétition à 9 ans avec des courses de Bandolero, dans des voitures pouvant rouler à 110 km/h.

À 16 ans, il a intégré le programme Drive for Diversity de la NASCAR, qui offre des occasions aux pilotes issus des minorités, et s'est frayé un chemin jusqu'à l'élite, au sein de l'écurie du légendaire Richard Petty. Non sans encaisser sur le chemin des insultes racistes.

Affichant le no 43 sur son bolide, il a terminé 2e des prestigieux 500 milles de Daytona en 2018. Son meilleur résultat à ce jour.

Pour décrire sa personnalité, son directeur d'équipe, Philippe Lopez, évoque poliment des montagnes russes. Parfois, les bas deviennent trop bas, mais quand les choses vont bien, son enthousiasme est juste contagieux, dit-il.

La dépression, c'est l'autre combat mené par Bubba Wallace, qui s'en est ouvert l'an passé. Depuis des semaines, on me remercie d'en avoir parlé, d'avoir aidé tant de gens.

Lundi, à Talladega, la course a eu lieu. Bubba a terminé 14e, à la limite de la panne d'essence. Mais le plus important s'est déroulé juste avant, quand les autres pilotes ont poussé sa Chevrolet vers la ligne de départ et se sont massés derrière lui en signe de soutien.

Quelques larmes ont coulé, comme pour une première victoire.

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