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Retour en force pour Fernandez à Charleston, Andreescu déclare forfait

Leylah Annie Fernandez frappe la balle du revers à Melbourne.

Leylah Annie Fernandez à Melbourne

Photo : Getty Images / Quinn Rooney

La Presse canadienne

Après près de quatre mois de pause forcée, la Québécoise Leylah Annie Fernandez a bien amorcé le tournoi par équipe de Charleston, mardi soir, en Caroline du Sud.

Fernandez a défait l'Américaine Emma Navarro 6-4, 6-0 dans une reprise de la finale du simple junior des Internationaux de France de 2019, que la Québécoise avait également gagnée.

Classée 209e au début de l'année, Fernandez a fait des bonds de géants pendant les trois premiers mois du calendrier au point de grimper jusqu'au 118e échelon.

La Lavalloise a causé une vive surprise en défaisant la Suisse Belinda Bencic, alors 5e du monde, lors d'un match de la Fed Cup en février en terrain ennemi.

Quelques semaines plus tard, elle atteignait sa première finale à un tournoi de la WTA au Mexique. Elle s'était inclinée en trois manches devant la Britannique Heather Watson. La semaine suivante, Fernandez battait la réputée Américaine Sloane Stephens en huitièmes de finale à Monterrey.

Bianca Andreescu renonce au tournoi

Sa compatriote Bianca Andreescu a déclaré forfait. L'agence Octogon, qui représente les intérêts d'Andreescu, a expliqué cette décision dans un courriel mardi.

Après avoir soigneusement consulté son équipe, Bianca a déterminé qu'il était un peu prématuré de disputer ce tournoi d'exhibition. Elle va continuer à consacrer ses efforts à l'entraînement chez elle avec son équipe en vue d'un retour complet à la compétition.

Le tournoi par équipe de Charleston ne fait pas partie des compétitions officielles de la WTA. Andreescu sera remplacée par l'Américaine Caroline Dolehide dans le groupe des 16 joueuses.

La championne des Internationaux des États-Unis en 2019 n'a pas joué depuis qu'elle s'est blessée au genou gauche tard en octobre lors des finales de la WTA, à Shenzhen, en Chine.

L'Ontarienne de 20 ans espérait défendre son titre à Indian Wells en mars, mais a dû déclarer forfait en raison de cette blessure persistante.

Le tournoi a finalement été annulé en raison de la pandémie de COVID-19 quelques jours après le retrait d'Andreescu. La saison de la WTA a été mise en pause jusqu'au 13 juillet.

L'autre Canadienne en lice à Charleston est la Montréalaise Eugenie Bouchard.

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