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Alessandro Zanardi sérieusement blessé dans un accident de paracyclisme

Il se retourne et lève le poing.

Alessandro Zanardi

Photo : Getty Images / LEON NEAL

Radio-Canada

L'Italien Alessandro Zanardi a été sérieusement blessé à la tête, vendredi, dans un accident de paracyclisme, discipline dans laquelle il excelle depuis son accident de 2001 en IndyCar dont il est sorti vivant, mais amputé des deux jambes.

La police italienne a confirmé à l'Associated Press que l'ancien pilote automobile avait été héliporté à l'hôpital de Sienne à la suite de son accident.

L'accident est survenu lors d'une étape du relais Objectif tricolore, une course de niveau national, près de la ville toscane de Pienza, où habite Zanardi.

Il participe à une épreuve de paracyclisme.

Alessandro Zanardi participe à une épreuve de paracyclisme en 2017.

Photo : Getty Images / Alex Caparros

L'athlète de 53 ans a perdu le contrôle de son engin dans une descente, a quitté la voie réservée aux athlètes, a fait deux tonneaux, et a percuté un camion, qui arrivait en sens inverse.

L'accident a eu lieu à 17 h 5, heure locale, sur la route 146. Personne n'a été témoin de l'accident.

Je suis arrivé tout de suite après l'impact. Il avait perdu son casque. C'est arrivé dans une descente, avant une petite courbe. Alessandro a légèrement dévié de sa ligne de course. Le camion a tenté de l'éviter, mais n'a pas pu empêcher l'impact, a expliqué l'entraîneur italien Mario Valentini au quotidien La Repubblica.

Le chauffeur du camion n'a rien à se reprocher. Alessandro a fait une erreur. Il est resté conscient jusqu'à l'arrivée des secours. Ça a pris 20 minutes, sa femme était à ses côtés, a-t-il ajouté dans un autre entretien.

Les images de l'accident d'Alessandro ZanardiAgrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Les images de l'accident d'Alessandro Zanardi

Photo : Twitter

Les corps de police et les pompiers ont aidé les secouristes à dégager Alessandro Zanardi et à le transporter jusqu'à l'hélicoptère.

Le premier communiqué de l’hôpital fait état de graves blessures à la tête, qui ont nécessité une opération neurochirurgicale et maxillo-faciale (visage et mâchoire) qui a duré deux heures et demie, avec un pronostic encore réservé.

Son état reste très sérieux, a fait savoir l'hôpital Santa Maria alle Scotte.

Son accident a bouleversé l'Italie et le milieu de la course automobile, comme le montrent les premiers messages publiés sur les réseaux sociaux.

Vous n'avez jamais abandonné, et grâce à votre force extraordinaire, vous avez surmonté 1000 obstacles. Forza Alex Zanardi, a écrit le premier ministre italien Giuseppe Conte. Ne baissez pas les bras, l'Italie est avec vous.

Je suis très inquiet et j'ai peur pour Alex Zanardi. Je retiens mon souffle. Je l'admire, il est mon ami. Faites comme moi, et priez pour cet homme extraordinaire, a écrit l'ancien pilote automobile Mario Andretti.

Avec les informations de Associated Press

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