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La Russie refuse de payer son amende, mais veut voir ses athlètes en compétition

Le drapeau des Jeux olympiques et celui de la Russie

Le drapeau des Jeux olympiques et celui de la Russie

Photo : Reuters / Mark Blinch

Associated Press

Selon le ministre russe des Sports, Oleg Matytsin, les principaux athlètes russes devraient avoir le droit de prendre part aux compétitions sur la scène internationale, même si la Russie refuse de payer l'amende imposée en mars.

La Fédération russe d'athlétisme (RUSAF) a écopé d'une amende de 10 millions de dollars en mars, imposée par World Athletics, dont la moitié du paiement fait l'objet d'un sursis.

La fédération russe doit donc verser 5 millions à la fédération internationale d'ici au 1er juillet pour permettre de nouveau aux athlètes russes de participer à des compétitions sous drapeau neutre, en attendant que le scandale de dopage institutionnalisé en Russie soit réglé

Cette décision a été annoncée après que le pays eut admis avoir fabriqué de faux documents, avec l'accord de la direction précédente, pour fournir un alibi à un athlète qui a évité un test antidopage.

Les Russes ont remporté six médailles sous drapeau neutre aux Championnats du monde d'athlétisme de 2019, et certains d'entre eux aspirent à la victoire aux Jeux olympiques de Tokyo en 2021.

Le ministre russe des Sports estime qu'il est essentiel de rappeler la nature inacceptable de la décision d'imposer des mesures restrictives à des athlètes propres qui souhaitent participer à des compétitions, a expliqué le ministère.

Selon le ministère, interrompre l'octroi du statut d'athlète neutre serait l'adoption d'une décision injustifiée en matière de responsabilité collective, contraire à l'esprit et aux principes du droit international dans le domaine des droits de la personne.

Il regarde par-dessus ses lunettes de lecture.

Sebastian Coe, président de World Athletics

Photo : Getty Images / FABRICE COFFRINI

World Athletics a indiqué mercredi qu'elle développera un nouveau système d'octroi du statut d'athlète neutre en vue de la saison 2020, qui sera écourtée par la pandémie planétaire, dès que l'amende sera payée.

La RUSAF a refusé de répondre jeudi aux questions relatives à sa volonté de payer l'amende, et elle n'a pas voulu dire si elle disposait d'un tel montant.

Le président de la RUSAF, Yevgeny Yurchenko, n'a pas contesté les conditions énumérées par World Athletics en mars. Il a ajouté qu'un effort maximal sera déployé afin de payer l'amende dans les temps requis. La fédération a éprouvé des ennuis à boucler son budget ces dernières années.

Le Comité olympique russe a déjà révélé qu'il n'avancera pas l'argent pour payer l'amende.

Cette bataille est un coup dur dans la tentative de la Russie de mettre un terme à la suspension imposée à la RUSAF en 2015 dans la foulée du scandale de dopage institutionnalisé.

En 2019, World Athletics semblait en voie d'autoriser le retour sans condition de la Russie dans ses rangs.

C'était avant que l'Unité d'intégrité de l'athlétisme n'accuse la RUSAF et sept personnes de nationalité russe, dont l'ancien président de la fédération et un athlète évoluant sous drapeau neutre, d'avoir été impliquées dans la fabrication de faux documents.

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